El entrenador de la selección argentina de rugby Los Pumas, Santiago Phelan, anunció un plantel de 26 jugadores para debutar ante Sudáfrica en el Rugby Championship-2013, el torneo del hemisferio sur que completan Nueva Zelanda y Australia.

En la nómina figuran veteranos de jerarquía como el apertura Felipe Contempomi (Club Newman, Argentina) o el segunda línea Patricio Albacete (Stade Toulousian, Francia), combinados con figuras en ascenso como el tercera línea Leonardo Senatore (Gimnasia y Esgrima de Rosario).

‘Ahora sólo pensamos en el debut del Rugby Championship (17 de agosto) que es el primer partido del campeonato y más allá del amistoso del viernes (con un equipo australiano), estamos trabajando distintos conceptos del juego en relación al rival que vamos a enfrentar’, declaró Phelan.

Los Pumas jugarán este viernes un amistoso con el australiano New South Wales Barbarians en la provincia argentina de Salta (1.600 km al norte de Buenos Aires) en el segundo test match entre ambos luego de la victoria de los argentinos el sábado último 29-27 en La Plata (sur).

El partido del viernes, a disputarse en el estadio Padre Martearena salteño, será el último ensayo antes del debut en el Championship ante los Springboks en el National Stadium de Soweto.

Albacete, figura clave del equipo, estaba en duda por un desgarro en el gemelo derecho durante una práctica que lo mantuvo al margen del primer amistoso ante los australianos.

El equipo ‘es un plantel para el primer bloque de los partidos ante Sudáfrica y después los jugadores desafectados se pueden incorporar’, dijo Phelan.

El entrenador hizo referencia de ese modo a los Pumas Juan Pablo Orlandi, Benjamín Macome, Gonzalo Tiesi y Martín Rodríguez que no fueron convocados para enfrentar a Sudáfrica.

Argentina ganó el bronce en el Mundial Francia-2007 y llegó a cuartos de final en la edición de Nueva Zelanda-2011.

Los Pumas fueron integrados el año pasado al Championship y en su primera participación apenas lograron un empate ante Sudáfrica (16-16) al que siguieron cinco derrotas.

La nómina de jugadores es la siguiente: 1-Horacio Agulla (Bath, Inglaterra) 2-Patricio Albacete (Stade Toulousian, Francia) 3-Marcos Ayerza (Leicester Tigers, Inglaterra) 4-Marcelo Bosch (Biarritz, Francia) 5-Gonzalo Camacho (Exeter Chiefs, Inglaterra) 6-Manuel Carizza (Racing Metro, Francia) 7- Felipe Contempomi (Club Newman Argentina) 8- Agustín Creevy (Montpellier, Francia) 9- Tomás Cubelli (Belgrano Athletic, Argentina) 10 -Matías Díaz (Teque RC, Argentina) 11- Julio Farías Cabello (Tucumán RC, Argentina) 12- Juan Fernández Lobbe (Toulon, Francia) 13- Santiago Fernández (Montpellier, Francia) 14- Juan Figallo (Montpellier, Francia) 15- Mariano Galarza (Universitario de La Plata, Argentina) 16- Lucas González Amorosino (Montpellier, Francia) 17- Eusebio Guiñazú (Bath, Inglaterra) 18- Juan Martín Hernández (Racing Metro, Francia) 19- Juan Imhoff (Racing Metro, Francia) 20- Martín Landajo (CASI, Argentina) 21- Juan Manuel Leguizamón 22- Nahuel Lobo (Montpellier, Francia) 23- Pablo Matera (Alumni, Argentina) 24- Nicolás Sánchez (Bordeaux, Francia) 25- Leonardo Senatore (Gimnasia y Esgrima de Rosario) 26- Joaquín Tuculet (Grenoble, Francia)