Las existencias de petróleo aumentaron la semana pasada en Estados Unidos en contraposición a las previsiones de los analistas, que esperaban una caída, según las cifras publicadas por el Departamento de Energía (DoE) este miércoles.

Las reservas de crudo registraron un alza de 2,6 millones de barriles a 358,3 millones en la semana que terminó el 20 de setiembre, mientras que los expertos interrogados por la agencia Dow Jones Newswires preveían una disminución de 900.000 barriles.

Estos stocks, que habían registrado una caída de 4,6 millones de barriles durante las dos semanas anteriores, tuvieron una baja de 1,9% en comparación a su nivel de hace un año, precisó el DoE.

Por su parte, las reservas de productos destilados (entre ellas diesel y fuel oil para calefacción) registraron una baja de 200.000 barriles a 130,90 millones de barriles, una cifra un poco inferior a la caída de 300.000 barriles esperada por los analistas.

Estas existencias están en alza de 2,4% en un año.

Las reservas de gasolina registraron un alza de 200.000 barriles a 216,2 millones, mientras que los expertos preveían una baja de 100.000 barriles. Estas existencias están en alza de 10,4% en comparación con su nivel del año pasado, precisó el DoE.

Al mismo tiempo, las reservas del complejo de Cushing (Oklahoma, centro-sur), donde el crudo que sirve de referencia al WTI se había acumulado a principios del año, continuaron su caída. Las existencias bajaron 500.000 barriles a 32,8 millones de barriles.

Considerando todas las categorías, las reservas de crudo aumentaron en 1,5 millones de barriles.

En las últimas cuatro semanas, Estados Unidos consumió 19,1 millones de barriles de productos petroleros por día, 3,8% más que durante el mismo período del año pasado.

Las refinerías enlentecieron su ritmo de trabajo la semana pasada, funcionado a 90,3% de su capacidad contra 92,5% la semana anterior.

Hacia las 14H50 GMT, el barril de ‘light sweet crude’ (WTI) para entrega en noviembre perdía 10 centavos a 103,03 dólares en el New York Mercantile Exchange (Nymex), tras haber iniciado la jornada en alza.