Los datos forman parte del Boletín de Estadísticas Turísticas Centroamericanas, elaborado por el Consejo Centroamericano de Turismo (CCT), por medio de la Secretaría de Integración Turística Centroamericana (Sitca), que recibe información oficial de los siete países de la región.

De acuerdo con esta medición, de 2002 a 2009 Guatemala tenía el segundo lugar en Centroamérica en atracción de turistas, sin embargo, en 2010 lo rebasó Panamá y el año pasado El Salvador y Nicaragua casi captaban la misma cantidad de visitantes.

Esta medición, que incluye estadísticas de los últimos 11 años, revela que las estrategias implementadas en otros países avanzan, mientras aquí hay rezagos a pesar de que el turismo creció en 2012 frente a 2011.

Otro problema que presenta el país es la falta de estadísticas. La Organización Mundial del Turismo (OMT) recomienda identificar el objetivo del viaje para determinar si se trata de uno turístico o si el viajero puede considerarse un visitante. De la región, solo Guatemala no tiene disponible estos datos. Según el boletín, un 57% de los turistas que ingresan a la región lo hacen por vacaciones, ocio y recreo.


En cuanto a gastos promedio diario de turistas y las noches de estadía, Guatemala tampoco proporciona datos en los últimos tres años y no da cifras del empleo que genera el sector aquí. El estudio evidencia que todos los países del área crecieron el año pasado en cuanto a ingreso de turistas, sin embargo, el país presenta el porcentaje más bajo (5.09%), cuando Panamá, El Salvador y Belice crecieron a ritmos de 29.29%, 25.42% y 24.45%, respectivamente.

Según ese estudio, el Istmo recibió 8.86 millones de turistas en 2012, lo cual significa un aumento de 7.33% respecto con 2011. Los países con mayor recepción fueron Costa Rica (2.34 millones); Panamá (1.6 millones); Guatemala (1.3 millones), y El Salvador (1.26 millones).

Nicaragua despuntó con un incremento del 11.28% entre 2011 y 2012 (1.17 millones), mientras que Belice creció un 10.71%, y Panamá, un 9.09%.

En cuanto a los flujos de excursionistas, la región reflejó una disminución de 3.36% entre 2011 y 2012.

Hoy se celebra el Día Mundial de Turismo bajo el tema Turismo y Agua: proteger nuestro futuro común. Las autoridades de ese sector esperan un aumento de 4% para finales del 2013, un porcentaje de visitantes menor que el del 2010, cuando fue de 5.6%.