El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, invitó al Papa a que fuera a pedir perdón a los aborígenes por la forma en la que la Iglesia Católica trató a los niños en los colegios que tenía en Canadá.

A partir de finales del siglo XIX, alrededor de 30% de los niños de los pueblos originarios de Canadá, o cerca de 150.000 niños, fueron colocados en lo que se conoce como “escuelas residenciales” en un intento del gobierno de despojarlos de sus culturas tradicionales y lenguas ancestrales. Durante más de un siglo las escuelas fueron financiadas por el gobierno, pero muchas fueron administradas por iglesias cristianas, en su mayoría por la Iglesia Católica.

“Le dije lo importante que es para los canadienses avanzar en una verdadera reconciliación con los pueblos indígenas y resalté cómo podría ayudar presentando una disculpa”, dijo Trudeau, el primer ministro canadiense, después de reunirse con el Papa.

La Comisión de la Verdad y Reconciliación de Canadá dijo en un informe de 2015 que la práctica, que mantuvo a los niños de las Primeras Naciones, Inuit y Métis lejos de sus padres, equivalía a “genocidio cultural”. Muchos niños fueron abusados ​​físicamente y sexualmente. La comisión hizo 94 recomendaciones, incluyendo que el Papa publicara una disculpa formal en Canadá a los sobrevivientes ya sus descendientes por el papel de la iglesia en el “abuso espiritual, cultural, emocional, físico y sexual” de los niños.

Trudeau dijo que sus conversaciones privadas el Papa “me recordó que toda su vida se ha dedicado a apoyar a las personas marginadas en el mundo, luchando por ellas y que él espera trabajar conmigo y con los obispos canadienses para encontrar un camino Adelante juntos “.

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