La apertura del mercado centroamericano es una meta que se ha buscado por más de 60 años. Desde 1951, los sueños integracionistas se comenzaron a concretar con la creación de la Organización de Estados Centroamericanos. Nueve años después, los involucrados firmaron el Tratado General de Integración Económica Centroamericana, con el que se funda el Mercado Común Centroamericano.

Lo convenido avanzó hasta 1991 cuando se creó el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) y sus instituciones. Sin embargo, hubo que esperar más de 20 años para seguir con el proceso pues hasta en 2014 se tomaron acciones concretas cuando Guatemala y Honduras iniciaron negociaciones que culminaron con la firma de acuerdos para unir sus aduanas. Esto será una realidad en diciembre próximo.

frontera honduras 2Carmen Gisela Vergara, secretaria general del Sistema de Integración Económica Centroamericana (SIECA), señala que concretar estos acuerdos ayudará a la competitividad de la región. “Es un reto trabajar en la unión aduanera para disminuir los costos de las mercancías. Estamos trabajando muy duro para lograr los objetivos planteados”, señala.

Vergara señala que no solo se trata de agilizar los pasos fronterizos, sino de crear oportunidades de empleo digno y acceso a oportunidades en una región que lo necesita tanto.

Histórico acuerdo

A finales de febrero pasado, los presidentes de Guatemala, Otto Pérez Molina, y de Honduras, Juan Orlando Hernández, firmaron el acuerdo que instituye el comienzo de la eliminación de aduanas entre ambos países para facilitar el tránsito de personas y mercancías en los pasos fronterizos, antes de que finalice el 2015.

En dicha ocasión, se realizó el primer encuentro de presidentes, ministros, funcionarios y empresarios de Guatemala, El Salvador y Honduras. También hubo delegados del gobierno de Estados Unidos y México, todos con la expectativa de hacer historia en sus países al mejorar las oportunidades económicas y sociales con un renovado sueño de integración regional.

Según analistas, este acuerdo beneficiará especialmente a las micro, pequeñas y medianas empresas (Mipymes) y a más de la mitad de la población de Centroamérica que vive en Guatemala y Honduras, que aporta el 37% del comercio regional.

“Recordemos que las grandes empresas tienen sus propias dinámicas y ya están regionalizadas, así que la integración beneficia principalmente a las Mipymes, incrementará la velocidad del flujo de mercancías y personas, beneficiando a todos los consumidores”, señala Sergio De la Torre, Ministro de Economía de Guatemala.

IMG_4152Todo esto se enmarca en la Alianza por la prosperidad del Triángulo Norte, que nació a partir de la crisis de niños y jóvenes centroamericanos que emigraron hacia Estados Unidos en condiciones precarias y sin poder garantizar el mantenimiento de su vida. Con esta Alianza los presidentes se comprometieron a desarrollar las oportunidades económicas y sociales para proveer de una buena calidad de vida a los ciudadanos y así evitar la migración.

Por ello es que al liberar las fronteras entre Guatemala y Honduras se comienza a concretar el plan de la Alianza. Potenciará la atracción de inversión extranjera directa en la región, la generación de empleo y un ambiente beneficioso evitar la inmigración a Estados Unidos.

Se espera que el mismo proceso se continúe con El Salvador, que ingresará al proceso de Unión Aduanera en las próximas semanas.

“Estamos negociando la integración de El Salvador para el 2016 con lo que lograríamos el libre tránsito de mercancías y personas en el Triángulo Norte, estamos seguros que pronto se lograrán avances importantes con el resto de países de la región. Por otro lado, este acuerdo entre Honduras y Guatemala también cumple con los compromisos del Acuerdo de Asociación con la Unión Europea”, explica De la Torre.

Los beneficios

La unión de los países del Triángulo Norte haría que 30 millones centroamericanos puedan moverse y hacer transacciones comerciales libremente entre sí. En diciembre próximo, cuando se concrete la eliminación de fronteras entre Guatemala y Honduras, 24 millones de centroamericanos ya podrán optar a un mercado más grande, que se considera el primer paso en el proceso de internacionalización de Mipymes.

Vanessa Rubio Márquez, Subsecretaria de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos Mexicanos, aplaudió estas medidas para el desarrollo personal y colectivo y recalcó la necesidad de generar oportunidades para los centroamericanos en su lugar de origen. “Cuentan con el respaldo de México, lo que es bueno para Centroamérica, es bueno para mi país”, expresó Rubio.

Programa de Fortalecimiento de Capacidades en Facilitacion del ComercioLa primera fase del Acuerdo de Unión Aduanera duplicará la velocidad a la que se mueven las mercancías entre Guatemala y Honduras, que en promedio alcanza los 16 kilómetros por hora. Mientras la segunda y final, que se implementará en diciembre de 2015, la triplicará.

Al establecerse la unión aduanera entre Guatemala y Honduras habrá un territorio combinado de 221,381 kilómetros cuadrados con una población combinada de 23.5 millones de personas, 58%de la población de Centroamérica.

Según datos proporcionados por el Ministerio de Economía, el Producto Interno Bruto (PIB) combinado de ambos países es de US$72,781 millones, 46% del PIB de Centroamérica. El intercambio comercial combinado es de US$35,184 millones, 40% del intercambio comercial de Centroamérica con el mundo.

Las exportaciones totales entre ambos países son de US$10,923 millones, 38% de las exportaciones totales de Centroamérica. Unificada, está será la economía más grande de Centroamérica, del tamaño de la economía de Ecuador.

Expertos estiman que durante el primer año de implementada la Unión Aduanera entre Honduras y Guatemala, el PIB de ambas naciones se incrementará en al menos un 1%.

Según explica María Luisa Flores, Viceministra de Integración y Comercio Exterior de Guatemala, facilitar el comercio es mover las mercancías de una forma más rápida y con menor esfuerzo. “Tener una plataforma aduanera única a nivel de región aceleraría el paso del comercio”, explica. “En el caso de Honduras se ha iniciado la unificación de estas plataformas, lo cual es histórico”, señala.

Acerca de los temores que existen acerca de este praoceso, la Viceministra señala que los más comunes son acerca del contrabando y la disminución de la recaudación fiscal. “Creemos que son infundados, la experiencia de países que han trabajado en este tema es que han duplicados no solo sus ingresos, sino también tienen crecimientos sostenibles de sus economías por encima de la media internacional. Esto es gracias a que se fortalecen los controles, no desaparecen”, considera.

Sector privado se involucra

A finales de marzo recién pasado, De la Torre y el Secretario hondureño de Estado en el Despacho de Desarrollo Económico, Alden Rivera, con la presencia del Comisionado Presidencial para la Unión Aduanera, Luis Miguel Castillo y el Canciller Hondureño, Arturo Corrales, firmaron el documento que oficializa la creación del “Comité Consultivo para el Establecimiento de la Unión Aduanera entre Guatemala y Honduras”.

Esto es parte del mandato detallado en el Marco General de los Trabajos para el Establecimiento de la Unión Aduanera entre las repúblicas de Guatemala y Honduras. Por esa razón, las autoridades de integración económica entre ambos países nombraron a los diez representantes del Sector Privado ante el Comité Consultivo.

Este comité acompañará y apoyará al sector público de ambos países en el proceso de Unión Aduanera. Su institución responde a la necesidad de contar con representantes del sector privado, que expresen la opinión y necesidades de los empresarios tanto para definir una postura ante las autoridades como para socializar los avances del proceso a sus sectores.

El comité es un ente asesor y fiscalizador de las acciones que realizan ambos gobiernos, que aunado a los medios de comunicación y otras entidades interesadas, fortalecerá la transparencia en cada paso del proceso  y apoyarán para alcanzar los objetivos de mejorar el comercio entre Guatemala y Honduras.

Sergio de la Torre Gua_Canciller Hondureño Arturo Corrales_Comisionado  Luis Miguel Castillo Gua y Secretario de Desarrollo Economico de Honduras Alden RiveraPor parte de Guatemala los representantes del sector privado son Juan Carlos Tefel Del Carmen, de Cámara de Industria de Guatemala; Guillermo Rodríguez Mahuad, de Cámara Guatemalteca de Comercio; Estuardo Castillo, de la Asociación Guatemalteca de Exportadores; Mario Yarzebski, de Asociación de Azucareros de Guatemala; y Edith Flores de Molina, de la Cámara del Agro.

Como contraparte hondureña se nombró a Abraham Bennaton, Robert Vinelli, Daniel Aguilar, Fernando Ceballos y Juan José Cruz.

Por su parte, Scott Nathan, representante especial para Asuntos Comerciales y Empresariales del Departamento de Estado de Estados Unidos, comentó que “es refrescante saber que en Centroamérica también se realiza algo similar a lo que hacemos en Washington”, refiriéndose a tomar en cuenta a los empresarios para formar las políticas internas y externas del país.

El Presidente hondureño Hernández dijo en esa oportunidad que “estamos en el momento oportuno para la integración, tenemos intereses comunes y hay voluntad política y empresarial” e invitó a todos en la región a construir una Centroamérica en paz.

Múltiples esfuerzos

Los iniciativas y avances en este tema continúan. El Consejo de Ministros de Integración Económica Centroamericana (COMIECO) es una instancia se reúnen los ministros de economía para de reflexionar y tomar decisiones estratégicas que permitan avanzar en la integración centroamericana.

Por ejemplo, aprovechando que Guatemala ostenta la Presidencia Pro-Témpore del SICA en este semestre, se convocó recientemente al desarrollo de un Taller de Reflexión en la cual participaron los Ministros de Economía, Integración y Comercio Exterior de El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y Guatemala.

En esa ocasión, los funcionarios informaron que recibieron la instrucción de los Presidentes para elaborar una Hoja de Ruta que establezca la Unión Aduanera. “Esta incluye el desarrollo de otros componentes para promover la competitividad y la productividad a nivel regional, por ejemplo, el desarrollo e implementación de una Plataforma Digital Regional”, explica De la Torre.

COMIECO unión aduaneraA lo largo de la sesión de trabajo, se conocieron los avances en materia de los compromisos de las Declaraciones de Presidentes, el planteamiento de las hojas de rutas en los distintos compromisos del COMIECO asociados, se favoreció la identificación de prioridades que permitirán potenciar la dinámica de integración económico-comercial de Centroamérica y coadyuvar a detonar el crecimiento y desarrollo sostenible de los países y de la región en su conjunto.

Además, se conoció y discutió el documento de Agenda estratégica para la Integración Económica Centroamericana 2015-2024. Este documento contempla una serie de líneas de acción en materia de Unión Aduanera, Desarrollo Institucional e Impactos Económicos así como una serie de ejes transversales con su respectivo plan de acción.

Se abordaron también los compromisos de la declaración de Punta Cana, República Dominicana, en la cual los Presidentes instruyeron a los Ministros para “presentar una propuesta de procedimientos comunes de trámites que se realizan en los puestos fronterizos” y que “se adopte y se implemente una Estrategia Centroamericana de facilitación del comercio y competitividad”.