Arsenal (3º) visita al Manchester United (4º) el domingo (15h00 GMT) en la 37ª y penúltima jornada de Premier League con el objetivo de conservar la tercera plaza en detrimento de su rival, un logro esencial para evitar la peligrosa fase de eliminatorias previas de la Liga de Campeones.

El último gran duelo de la temporada llega con los Gunners dos puntos por encima y un partido menos que sus rivales, los Diablos Rojos. Los londinenses vienen de perder el lunes ante el Swansea (8º) por 1-0, poniendo fin a una racha de diez victorias y un empate.

Mientras, el conjunto entrenado por el holandés Louis Van Gaal volvió a encontrar el camino de la victoria, después de tres derrotas, al vencer (2-1) en casa del Crystal Palace (12º) y sigue optando a la clasificación directa a la fase de grupos de la Liga de Campeones, competición que no disputó esta temporada.

Ambos clubes ganaron 2-1 fuera de casa en sus dos enfrentamientos este año, el United en la primera vuelta y el Arsenal en la FA Cup. La victoria del equipo del francés Arsene Wenger gracias a un gol del exjugador de los Red Devils Danny Welbeck puso fin a siete partidos seguidos sin ganar a los de Mánchester.

– Agüero, máximo goleador –

El Chelsea, ya campeón, cierra la jornada el lunes (19h00 GMT) en casa del West Brom (13º) en un encuentro en el que ya no hay nada en juego para ninguno de los dos equipos.

Por su parte, el Manchester City (2º) busca una victoria en Gales, en el campo del Swansea (domingo 12h30 GMT), que le permita asegurar su presencia en la fase de grupos de la próxima Liga de Campeones.

Los Citizens cuentan con 73 puntos y un empate les podría valer para asegurar el podio de la Premier puesto que cuenta con cinco puntos de ventaja sobre sus vecinos del United y una gran diferencia de goles (+41 por +25). Incluso una victoria podría asegurar el subcampeonato, pero para que eso ocurra debe darse una derrota ‘gunner’ en Old Trafford.

Los celestes llegan al encuentro con cuatro victorias consecutivas gracias, en gran medida, a la forma de su delantero, el argentino Sergio Agüero. El ‘Kun’ ha sido capaz de anotar ocho goles en los últimos cinco partidos (triplete el pasado domingo ante el QPR) y ya cuenta con cinco tantos de ventaja sobre su perseguidor en la tabla de máximos goleadores de la liga inglesa, el delantero del Tottenham Harry Kane (25 a 20).

– Lucha por permanencia –

Con Burnley (19º) y QPR (20º) ya descendidos, queda una plaza por ocupar en el descenso a la ‘Championship’ (segunda inglesa). Actualmente, esa plaza es para el Hull (18º), con dos puntos menos que el Newcastle (17º).

Los Tigres y las Urracas viajan a Londres el sábado (14h00) para enfrentarse a rivales antagónicos en la tabla. El Hull visitará White Hart Lane para jugar ante el Tottenham (6º), mientras que el Newcastle juega ante el colista QPR (20º).

El Aston Villa (14º), cuatro puntos por encima del descenso, abrirá la fecha el sábado (11h45 GMT) en Southampton (7º), que lucha por clasificarse a la Europa League.

Habrá un duelo directo en la zona baja entre Sunderland (16º), dos puntos por encima del descenso y un partido menos, y Leicester, 15º a tres puntos de la zona peligrosa, que lleva seis victorias en los últimos siete partidos.

 

— Programa de la 37ª jornada de la Premier League inglesa (horas GMT):

 

– Sábado:

(11h45) Southampton – Aston Villa

(14h00) Burnley – Stoke

Queens Park Rangers – Newcastle

Sunderland – Leicester

Tottenham – Hull

West Ham – Everton

(16h30) Liverpool – Crystal Palace

 

– Domingo:

(12h30) Swansea – Manchester City

(15h00) Manchester United – Arsenal

 

– Lunes:

(19h00) West Bromwich Albion – Chelsea

 

Clasificación:        Pts J G E P gf gc dif

1. Chelsea             84 36 25 9 2 70 28 42           CAMPEÓN

2. Manchester City     73 36 22 7 7 77 36 41

3. Arsenal             70 35 21 7 7 66 34 32

4. Manchester United   68 36 20 8 8 61 36 25

5. Liverpool           62 36 18 8 10 50 39 11

6. Tottenham           58 36 17 7 12 55 53 2

7. Southampton         57 36 17 6 13 48 30 18

8. Swansea City        56 36 16 8 12 44 44 0

9. Stoke City          50 36 14 8 14 42 44 -2

10. West Ham           47 36 12 11 13 43 43 0

11. Everton            44 36 11 11 14 46 48 -2

12. Crystal Palace     42 36 11 9 16 43 50 -7

13. West Bromwich      41 36 10 11 15 34 47 -13

14. Aston Villa        38 36 10 8 18 30 50 -20

15. Leicester City     37 36 10 7 19 41 54 -13

16. Sunderland         36 35 7 15 13 30 50 -20

17. Newcastle          36 36 9 9 18 37 61 -24

18. Hull City          34 36 8 10 18 33 49 -16

19. Burnley            29 36 6 11 19 27 53 -26            DESCENDIDO

20. Queens Park R.     27 36 7 6 23 39 67 -28             DESCENDIDO

 

Los tres primeros se clasifican directamente para la fase de grupos de la Liga de Campeones, el 4º jugará la fase previa.

El 5º se clasifica a la Europa League. El 6º disputará la eliminatoria previa de la Europa League gracias a que el Chelsea ganó la Copa de la Liga y quedó entre los cuatro primeros, campeón de Premier.

El campeón de la FA Cup (final Arsenal-Aston Villa el 30 de mayo) se clasifica para la Europa League. Si es el Arsenal, el 6º entrará directamente a la fase de grupos de la Europa League y el 7º jugará las eliminatorias previas de esta competición.

Los tres últimos equipos descienden a Championship (segunda división).