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Esta imagen compuesta, derivada de los datos recopilados por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la misión Juno de la NASA en Júpiter, muestra el ciclón central en el polo norte del planeta y los ocho ciclones que lo rodean. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Esta semana, en el blog de la NASA, Los descubrimientos de Juno: 

La Sonda Espacial Juno Realiza Nuevos Descubrimientos en Júpiter

Los datos recopilados por la misión Juno de la NASA sobre Júpiter indican que los vientos atmosféricos del planeta gigante gaseoso corren a lo profundo de su atmósfera y duran más que los procesos atmosféricos similares que se encuentran aquí en la Tierra. Los hallazgos mejorarán la comprensión de la estructura interior de Júpiter, la masa del núcleo y, finalmente, su origen.

Las revelacones de Juno indican que ciclones masivos que rodean los polos norte y sur de Júpiter son características atmosféricas perdurables y diferentes a cualquier otra cosa que se encuentre en nuestro sistema solar.

Los expertos de Juno

“Estos asombrosos resultados científicos son un testimonio del valor de explorar lo desconocido desde una nueva perspectiva con los instrumentos de la próxima generación. La órbita única de Juno y su tecnología de radio e infrarroja de alta precisión permitieron estos descubrimientos que cambian el paradigma “,

dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio.

“Juno está a solo un tercio del camino a través de su misión principal, y ya estamos viendo los comienzos de un nuevo Júpiter”.

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La gravedad

La profundidad a la que se extienden las raíces de las famosas zonas y cinturones de Júpiter ha sido un misterio durante décadas. Las mediciones de gravedad recolectadas por Juno durante sus sobrevuelos cercanos del planeta ahora han proporcionado una respuesta.

“La medición de Juno del campo de gravedad de Júpiter indica una asimetría norte-sur, similar a la asimetría observada en sus zonas y cinturones”.

Así opinó Luciano Iess, coinvestigador de Juno de la Universidad Sapienza de Roma.

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Esta es una imagen compuesta. Reúne los datos recopilados por el instrumento JIRAM a bordo de la misión Juno de la NASA en Júpiter. La foto muestra el ciclón central en el polo norte del planeta y los ocho ciclones que lo rodean. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Las rayas de Júpiter

En un planeta de gas, tal asimetría solo puede provenir de flujos en las profundidades del planeta; y en Júpiter, las corrientes en chorro visibles hacia el este y hacia el oeste son también asimétricas al norte y al sur.

Cuanto más profundos son los chorros, más masa contienen. Esto lleva a una señal más fuerte expresada en el campo de la gravedad. Así, la  asimetría en la gravedad determina la profundidad a la que se extienden las corrientes en chorro.

“Hasta ahora, solo teníamos una comprensión superficial de ellos. Ahora hemos podido relacionar estas rayas con las características de la nube a lo largo de los chorros de Júpiter. Siguiendo las mediciones de gravedad de Juno, sabemos cuán profundo se extienden los chorros. Además, cuál es su estructura debajo de las nubes visibles. Es como pasar de una imagen 2-D a una versión 3-D en alta definición “.

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