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Cómo impacta el covid-19 en la economía y precios de los combustibles

Sandra Vi
14 de junio, 2021

La crisis causada por el covid-19 a nivel mundial sin duda dejó diversas secuelas, sobre todo en el sector salud, pero también en el sector económico, lo que se refleja en distintos indicadores como los mercados bursátiles, precios internacionales de combustibles y comercio internacional, entre otros, explica Edgar Navarro, presidente del Administrador de Mercado Mayorista (AMM).

El presidente del AMM, ente encargado de la operación del Sistema Nacional Interconectado y de administrar el Mercado Mayorista, agrega que el crecimiento económico mundial (Producto Interno Bruto) cerró el 2020 con un crecimiento negativo de -3.3% respecto al 2019. Y se espera que en 2021 el crecimiento sea de 6% y en 2022 de 4.4%, como se refleja en la siguiente ilustración.

Fuente: AMM

De acuerdo con Navarro, de la región centroamericana, Guatemala es el país menos afectado. En 2020 cerró con un decrecimiento de -1.5%, seguido por Nicaragua con -3%. “El país centroamericano más afectado fue Panamá presentando un decrecimiento de -17.9%”.

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Además, dice que según la última actualización del Fondo Monetario Internacional se espera una recuperación del 4.5% en 2021 y de 4% en 2022 para Guatemala.

Demanda de energía

Según el presidente del ente encargado de la operación del Sistema Nacional Interconectado, la demanda máxima de potencia de energía logró una leve recuperación en 2020 de 0.10% respecto a la máxima de 2019.

“A mayo de 2021 la demanda de energía ha presentado una recuperación de 2.37% respecto a 2020. Y presentó una caída de 1.14% en 2020 respecto a 2019 y ha reflejado un fuerte crecimiento de 6.85% en promedio en lo que va de 2021 respecto al año anterior”.

Edgar Navarro, presidente del Administrador de Mercado Mayorista (AMM)
Fuente: AMM

Comportamiento de los precios de los combustibles

Navarro explica que con relación con el comportamiento de los precios de los combustibles, las materias primas fueron las más afectadas por la crisis, sumando la guerra de precios que se generó entre la OPEP, Arabia Saudita y Rusia respecto a la falta de acuerdo en los niveles de producción generado por la caída en la demanda mundial de esta materia prima.

West Texas Intermediate (WTI)

Agrega que WTI es el crudo de referencia en el mercado petrolero de Estados Unidos y fija el precio de los demás crudos. Que tuvo cierta estabilidad en sus precios desde noviembre de 2019, pero a partir de febrero de 2020 presentó una fuerte caída.

“El 20 de abril de 2020, el precio se desploma alcanzando valores negativos. Posteriormente el precio del WTI se recuperó reflejando una tendencia al alza de los precios. De igual forma, el precio del Brent, que es el crudo de referencia en el mercado petrolero europeo, experimentó una fuerte caída durante los meses más críticos de la pandemia, mostrando una recuperación desde finales de abril de 2020”.

Búnker

Añade que el búnker es un derivado del petróleo utilizado en Guatemala para la generación de energía eléctrica. Y en esta grafica se puede visualizar el comportamiento del precio internacional de este combustible.

Fuente: AMM

Y que en marzo de 2020, el precio internacional del búnker cayó en promedio un 38%. Se observó una convergencia en los precios desde el mes de febrero, contrario al comportamiento que se tuvo en la mayor parte del 2019 con una marcada tendencia a la baja a partir de diciembre de 2019.

Navarro afirma que a partir de mayo de 2020, se observa una tendencia al alza en los precios del búnker.

Fuente: AMM

Carbón

“El carbón es otro importante combustible en la generación de energía eléctrica en Guatemala y también se cotiza en los principales mercados internacionales. El precio internacional de esta materia prima también ha mostrado una tendencia a la baja, aunque con mayor estabilidad respecto a los precios del búnker”, dice Navarro.

Aclara que en marzo de 2020, el precio del carbón sufrió una reducción de 8% en promedio respecto al mes anterior. Y que se observa una leve tendencia al alza en los precios, aunque un crecimiento bastante estancado.

“La reducción de los precios del búnker y del carbón tienen un impacto positivo en la economía guatemalteca; tomando en cuenta que el país es un importador neto de este tipo de productos. Los cuales se utilizan para producción local, transporte y generación eléctrica principalmente (S&P Global Platts, 2020). La reducción de precios fue de corta duración, a medida que las economías reabrieron, los precios de los combustibles volvieron a aumentar”, explica el gerente de AMM.

Fuente: AMM

Navarro concluye que las políticas de reactivación económica a nivel mundial, especialmente en Estados Unidos, han tenido un impacto favorable en Guatemala, en especial en la actividad económica mensual; con crecimientos por arriba de los valores precovid, y en la balanza de pagos con un fuerte incremento de remesas.

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