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La antorcha olímpica de Sochi-2014 llega a la ISS

Redacción República
07 de noviembre, 2013

La antorcha de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi-2014 llegó este jueves a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de una nave rusa en la que viajaron tres astronautas, informó la misión de control rusa.

‘Hemos llegado’, dijo un portavoz de la misión de control, al mostrar la televisión rusa el acoplamiento en directo de la nave Soyuz-TMA a la ISS, en la que iban un astronauta ruso, uno estadounidense y otro japonés con la antorcha olímpica apagada por razones de seguridad.

El cohete ruso despegó por la mañana desde las estepas de Kazajistán llevando a bordo la antorcha olímpica, que por primera vez en la historia hace una escala en el espacio, cuando faltan tres meses para los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi.

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El astronauta ruso Mijaíl Tiurin, el estadounidense Rick Mastracchio y el japonés Koichi Wataka despegaron como estaba previsto a las 04H14 GMT desde el cosmódromo ruso de Baikonur rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

Los tres iban en una nave Soyuz ornada con el símbolo de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi, previstos del 7 al 23 de febrero de 2014, y los cinco anillos olímpicos.

Prueba de la importancia de esta etapa para la antorcha olímpica, que desde hace un mes recorre Rusia, el acontecimiento fue retransmitido en directo en una pantalla gigante en Times Square, en el corazón de Nueva York. ‘La llama olímpica es el símbolo de la paz y estoy muy contento de tener esta misión’, declaró Tiurin poco antes del despegue.

Mastracchio también dijo estar ‘muy contento de poder participar en eventos tan importantes como el trabajo en la Estación Espacial y los Juegos Olímpicos’.

Después de un vuelo de poco menos de seis horas, la ‘Soyuz olímpica’ se acoplará a la ISS a las 10H31 GMT, según el programa. El sábado, la llama hará una salida al espacio y volverá a la Tierra el lunes, con un aterrizaje previsto a las 02H50 GMT en las llanuras de Kazajistán.

Tras su aventura espacial, la llama olímpica visitará las profundidades del lago Baikal, en Siberia, después de haber viajado ya al Polo Norte, en un periplo de 123 días que comenzó el 7 de octubre en Moscú y finalizará con la ceremonia de apertura de los Juegos, el próximo 7 de febrero de 2014.

Tanto a bordo de la Soyuz TMA-11M como en la ISS se han tomado precauciones para no dañar la escafandra de los astronautas. Así, por razones de seguridad, la llama estará excepcionalmente apagada durante todo su periplo espacial.

La antorcha olímpica, que mide 95 centímetros de alto y pesa 1,8 kilos, fue diseñada para que fuese lo más fácilmente transportable posible. Su forma recuerda a la pluma de un pájaro de fuego, un animal legendario en el folclore ruso.

Los tres miembros de la tripulación que partió este jueves se unirán a los otros seis astronautas instalados ya en la ISS. La estación estará ocupada por nueve personas durante cerca de una semana, por primera vez desde octubre de 2009, según la NASA.

Otros dos cosmonautas rusos, ya presentes en la ISS, Oleg Kotov y Serguéi Riazanski, realizarán la salida al espacio con la antorcha olímpica el sábado a partir de las 14h30 GMT.

Los astronautas en misión en la ISS salen al espacio con regularidad en el marco de sus actividades, como ocurrió por ejemplo el pasado mes de agosto, para inspeccionar las antenas de la estación.

Tras esta inédita etapa, la antorcha regresará a la Tierra a bordo de la cápsula Soyuz esta vez acompañada por los astronautas Fiódor Yurchijin (ruso), Karen Nyberg (estadounidense) y Luca Parmitano (italiano), que finalizan una estancia de cinco meses y medio en el espacio.


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