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El Covid-19 contrae el mercado laboral expulsando a las mujeres y a los baby boomers

Redacción República
07 de diciembre, 2020

Casi cuatro millones de estadounidenses han dejado de trabajar o de buscar empleo, destacando las mujeres.

Desde que se levantaron los confinamientos de esta primavera, la demanda de trabajadores se ha recuperado más rápido de lo que esperaban muchos economistas. Entre abril y octubre la tasa de paro cayó más de la mitad, hasta el 6,9%, deshaciendo más de dos tercios de su subida inicial.

Pero los datos de desempleo exageran la salud del mercado laboral, porque la oferta de personas que trabajan o buscan trabajo ha disminuido. La fuerza laboral de EE.UU. es ahora 2.2% más pequeña que en febrero, lo que significa una pérdida de 3.7 millones de trabajadores.

La tasa de participación en la fuerza laboral, o la proporción de estadounidenses de 16 años o más que trabajan o buscan trabajo, fue del 61,7% en octubre, frente al 63,4% de febrero.

Aunque es superior al mínimo de abril, está cerca de su nivel más bajo desde la década de 1970, cuando había muchas menos mujeres en la fuerza laboral, según datos oficiales.

La oferta de trabajadores y su productividad son los pilares del crecimiento económico. Una mano de obra más reducida deja menos trabajadores para construir máquinas y limpiar mesas. Ello limita las perspectivas de la economía a largo plazo.

“Si no recuperamos a todos los trabajadores, nunca podremos tener una recuperación en forma de V”, dijo Betsey Stevenson, profesora de economía en la Universidad de Michigan, refiriéndose a una recuperación rápida y sostenida después de una fuerte caída. “Todo el mundo debería preocuparse por asegurarse de no dejar atrás a los trabajadores”, dijo.

Muchos economistas dicen que es demasiado pronto para concluir que la disminución de la participación de este año es permanente.

En ese sentido, señalan que la participación de la fuerza laboral generalmente cae en recesiones.

Por otra parte, la falta de oportunidades laborales bien remuneradas lleva a muchos desempleados a abandonar la búsqueda de trabajo. También a regresar a la escuela o simplemente jubilarse antes de lo planeado.

Cuando los mercados laborales se endurecen, el aumento de los salarios y las mejores horas hacen que la gente vuelva a la fuerza laboral.

Al entrar en la pandemia, las tasas de participación en la fuerza laboral habían mejorado; el desempleo cayó a mínimos de 50 años y los salarios aumentaron durante la última expansión económica.

Muchos de los que han dejado la fuerza laboral habían trabajado en sectores de bajos salarios como el comercio minorista y la hostelería. Así como en servicios de cuidado personal desproporcionadamente afectados por la pandemia. Una vez que se contiene el virus, muchos de esos trabajos y trabajadores pueden regresar, lo que aumenta la participación.

Solo un tercio del aumento en el número de personas excluidas de la fuerza laboral desde febrero de 2020 dice que todavía quiere un trabajo, pero que ahora no está buscando, según el Departamento de Trabajo.

Los trabajadores mayores que abandonan definitivamente la fuerza laboral podrían ocasionar que los empleadores recurran a contratar a más empleados jóvenes. Los tomarían con salarios más bajos cuando la economía se recupere más ampliamente. Pero eso no es lo mismo que la creación de nuevos puestos de trabajo, que es el motor del crecimiento económico.

Algunos economistas dicen que la medida en que la participación reviva depende de la rapidez con que repunte la demanda. Joel Prakken, economista jefe de EE. UU.

En IHS Markit, cree que la combinación de la caída del desempleo y la reversión de los efectos económicos relacionados con el virus, restablecerá gradualmente la participación a los niveles previos a la pandemia.

La economía ya se ha recuperado más rápido de lo que muchos predijeron en la primavera. Los avances en el desarrollo de vacunas sugieren el potencial de una fuerte recuperación, a medida que la amenaza para la salud disminuye.

Las nuevas solicitudes de beneficios por desempleo disminuyeron la semana pasada, una señal de que los despidos están decreciendo, pero siguen siendo altos. Las empresas de servicios de EE.UU., impulsoras claves del crecimiento económico, ganaron terreno por sexto mes consecutivo en noviembre, lo que se suma a las señales de una recuperación continua.

No obstante, algunos economistas ven tres razones por las que el efecto depresivo de la pandemia sobre la fuerza laboral podría persistir.

  • Primero, parece haber acelerado la decisión de jubilarse de algunos baby boomers, reduciendo prematuramente el número de trabajadores productivos en la economía.
  • En segundo lugar, está obligando a algunos padres de niños pequeños, en particular a las mujeres, a reducir sus horas. También a dejar de trabajar por completo, lo que podría dificultar su regreso.
  • En tercer lugar, recae especialmente sobre los trabajadores con menos educación y habilidades. Estos trabajadores a menudo luchan por encontrar un trabajo bien remunerado y muchos abandonan la fuerza laboral.

La participación cayó drásticamente después de la recesión de 2007-09 y nunca se recuperó por completo.

Esto reflejó en parte la demografía, ya que los primeros baby boomers calificaron para el Seguro Social en 2008. La recesión frenó la participación de los trabajadores en “edad productiva”, los de 25 a 54, que no regresaron a los niveles de 2007 hasta 2019, cuando el mercado laboral era fuerte. La menor participación redujo el crecimiento económico anual promedio en 0.6 puntos porcentuales de 2009 a 2017, según S&P Global.

Esta recesión parece estar acelerando las jubilaciones. En el tercer trimestre de este año, alrededor de 3,2 millones de baby boomers estaban fuera de la fuerza laboral debido a la jubilación, que en el mismo período del año anterior, según Pew Research. Desde 2011 hasta 2019, el número de baby boomers jubilados aumentó a un ritmo de aproximadamente dos millones al año.

La participación en la fuerza laboral entre los trabajadores de 55 años o más registrados fue del 38,7% en octubre, frente al 40,3% en febrero.

“Siempre es más difícil para los trabajadores mayores encontrar trabajo cuando son expulsados”, dijo Teresa Ghilarducci, economista laboral de la New School en la ciudad de Nueva York.

Eso es especialmente cierto para los trabajadores mayores que ingresaron en la pandemia ya en una posición vulnerable. A principios de año, Karen Naranjo, de 65 años, estaba desempleada. Establecía contactos en eventos de caridad mientras se preparaba para buscar trabajo en una organización que presta servicios a jóvenes sin hogar o en riesgo. Pero luego la pandemia trastocó sus planes.

Con perspectivas de trabajo escasas y muchos ahorros, Karen Naranjo decidió jubilarse en lugar de seguir buscando trabajo durante la pandemia.

Las perspectivas de empleo se volvieron escasas y no veía la necesidad urgente de competir con los millones de otros estadounidenses que necesitaban trabajo desesperadamente. El residente de Chicago tenía suficientes ahorros para jubilarse, gracias a un mercado de valores boyante y años de preparación. El riesgo de virus también hizo que regresar al trabajo fuera menos atractivo.

En octubre, la Sra. Naranjo completó un trabajo temporal tocando puertas para el recuento de población del Censo de EE. UU. Luego se retiró. Ahora pasa sus días leyendo libros de ficción, cultivando verduras y tejiendo regalos de Navidad. Aquellos, como Naranjo, que pueden darse el lujo de jubilarse pero prefieren seguir siendo una parte activa de la fuerza laboral, aún representan una contracción del mercado laboral. Los economistas están de acuerdo en general en que una fuerza laboral más pequeña limita la economía.

“Me arrepiento de las cosas que no voy a poder hacer”, dijo la Sra. Naranjo.

Los estudios sobre la pandemia de la gripe en 1918 sugieren que redujo la oferta de mano de obra. Ello al enfermar y acabar con muchos trabajadores en edad productiva, en especial hombres.

El Covid-19 no está teniendo ese efecto: las muertes en relación con la población total de EE.UU. Son mucho más bajas y están más concentradas entre los ancianos. Sin embargo, el virus, especialmente en el nivel actualmente elevado de infecciones, podría desalentar el regreso de los adultos mayores a la fuerza laboral.

A diferencia de las recesiones anteriores, esta hace que sea difícil para los padres, en particular las mujeres. Trabajar debido al cierre de escuelas y la pérdida del cuidado infantil.

La participación ha disminuido mucho más entre las mujeres en edad productiva que entre los hombres, y aún más entre los que son padres.

Entre las madres de este grupo con hijos menores de 13 años, cayó 3,4 puntos porcentuales entre febrero y octubre. Mientras que cayó 1,4 para los padres en edad productiva, según un análisis de economistas del Banco de la Reserva Federal de Dallas. Eso se compara con una disminución de 1.2 puntos porcentuales entre los adultos en edad productiva sin niños más pequeños.

Unos siete millones de adultos dijeron que no estaban trabajando porque cuidaban a niños que no estaban en la escuela o en la guardería. Lo anterior según datos de una encuesta reciente del censo de EE. UU. realizada a fines de octubre y principios de noviembre.

Mujeres ven difícil volver al trabajo luego de la pandemia

Con sus primeros tres hijos, Erin Stout, de 35 años, trabajó hasta el día en que entró en trabajo de parto, despegando como máximo cuatro semanas después de su nacimiento. Por el contrario, no ha trabajado ni buscado trabajo desde que nació su cuarto en agosto. “Creo que volver al trabajo va a ser muy difícil para mí [porque] he estado con mis hijos todos estos meses”, dijo.

Después de 13 años como gerente de turno en Dairy Queen en Lexington, Kentucky, la Sra. Stout se fue en febrero para realizar un trabajo más satisfactorio en una granja de caballos y, durante unas horas a la semana, coser en un taller de reparación de alfombras. Pero a fines de marzo, la Sra. Stout fue despedida de ambos trabajos.

Ella y su esposo, quien también había perdido su trabajo como limpiador, comenzaron a recibir beneficios por desempleo. Se enfocaron en cuidar a sus tres hijos en edad de escuela primaria y prepararse para su nuevo bebé.

Aunque sus finanzas se han visto tensas, ella y su esposo son reacios a buscar trabajo porque están preocupados por contraer el virus y enfermar a sus hijos.

Esta pareja dejó de recibir el beneficio de desempleo semanal adicional de $600 financiado por el gobierno federal terminó a fines de julio,

La Sra. Stout dijo que su esposo probablemente comenzará a buscar trabajo en enero, ya que están a punto de agotar sus fondos. Aunque puede solicitar trabajos remotos a tiempo parcial, encuentra cada vez más atractiva la perspectiva de tener más tiempo en casa. “Esta es la primera vez desde que nació mi hija de 10 años que paso mucho tiempo con mis hijos. Ha sido bueno para ellos y bueno para mí “, dijo.

A algunos economistas les preocupa que el enorme impacto de la pandemia sobre las mujeres. En especial en las madres trabajadoras, y ello retrase años de avances en la participación femenina en la fuerza laboral. La escalada de regreso podría ser particularmente difícil para las madres negras en edad madura. La participación de este grupo se desplomó 6,7 puntos porcentuales de febrero a octubre.

Históricamente, las mujeres que abandonaron la fuerza laboral por un tiempo para cuidar a sus hijos a menudo tenían dificultades para regresar. Les cuesta encontrar un trabajo en su ocupación anterior u obtener el mismo salario, dijo Stefania Albanesi, profesora de economía en la Universidad de Pittsburgh.

Otros señalan que la reapertura de las escuelas y la disponibilidad de teletrabajo podrían aliviar la presión sobre padres como la Sra. Stout.

“Las empresas necesitan mujeres. Por ejemplo, más mujeres que hombres tienen títulos universitarios ”, dijo Claudia Olivetti, profesora de economía en Dartmouth College. El riesgo, dijo, es que las mujeres se vean desproporcionadamente afectadas por la necesidad de trabajar menos horas y terminen ganando menos.

Uno de los mayores riesgos para la fuerza laboral son las “cicatrices”: que el desempleo obstaculiza la capacidad de algunas personas para encontrar trabajo, en especial aquellas con menos educación.

El número de trabajadores que dijeron que su despido era permanente, en lugar de temporal, aumentó a 3,7 millones en octubre desde 1,3 millones en febrero.

Es más probable que estos perdedores de empleos permanentes abandonen la fuerza laboral que los que tienen un despido temporal. Ello según Stephanie Aaronson y Wendy Edelberg, economistas de Brookings Institution, en un análisis reciente. Una vez fuera de la fuerza laboral, puede tomar mucho tiempo para que ese trabajador regrese incluso cuando la economía mejora. Un desertor de la fuerza laboral es alguien que está sin trabajo y no está buscando uno.

Algunos economistas atribuyen el retraso en la reincorporación al trabajo a la erosión de las habilidades. También a la tendencia de los empleadores a contratar a quienes ya están empleados o recientemente perdieron sus trabajos.

David Deming, profesor de políticas públicas en la Universidad de Harvard, dijo que en los mercados laborales débiles, los empleadores tienden a confiar en amplias credenciales educativas para decidir a quién contratar.

“Supongamos que tiene un título de escuela secundaria y trabajó como contable, y su empresa cierra. Sin una credencial, puede decir “Oh, hice todas estas cosas”, pero es más difícil de certificar “, dijo. “Aprendiste a hacer un conjunto específico de cosas, pero solo algunas de esas habilidades se transfieren”.

Esta recesión ha sido dura para los trabajos de bajos salarios que a menudo requieren interacción en persona en sectores como el comercio minorista, la hospitalidad y los servicios de cuidado personal. Muchos de esos trabajos deberían regresar cuando la pandemia esté contenida, probablemente una vez que la vacuna esté ampliamente disponible.

Sin embargo, algunos trabajos desaparecerán permanentemente, a medida que se mantengan los nuevos hábitos de los consumidores y el coronavirus acelere el cambio hacia la automatización, las interacciones virtuales y el comercio electrónico, dijo David Autor, economista del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Estos cambios crearán nuevos puestos de trabajo, pero los trabajadores que dejaron la fuerza laboral no serán necesariamente los que los cubran.

Por ejemplo, dijo, es posible que la demanda de personas para proporcionar alimentos, transporte, limpieza y seguridad a los trabajadores de oficina del centro de la ciudad nunca se recupere por completo. Esto si se considera que los trabajadores administrativos continúan trabajando desde casa después de que la pandemia retrocede.

Esto puede ser similar a cómo, en décadas anteriores, la automatización y la globalización redujeron la demanda de trabajadores. En especial los que ejecutaban tareas rutinarias en la manufactura muchos de ellos hombres con menos educación y en edad productiva.

La escasez de puestos de trabajo de habilidades medias puede haber llevado a tasas más altas de depresión y enfermedad y haber mantenido a esos hombres fuera de la fuerza laboral para siempre, según una investigación de Didem Tüzemen, economista senior de Kansas City Fed.

Las empresas individuales despidieron a sus trabajadores con salarios más bajos, manteniendo a sus empleados con ingresos más altos. Ello según estudios recientes como los de la Universidad de Chicago, la Reserva Federal y el Procesamiento Automático de Datos.

Eso podría traducirse en una menor participación entre los trabajadores con salarios más bajos a largo plazo. Este sector lucha más para encontrar un trabajo estable, dijo la Sra. Albanesi de la Universidad de Pittsburgh.

“La economía se trata solo de nosotros, de lo que estamos produciendo como personas”, dijo Stevenson. “Si no tenemos a la gente, no estamos completamente recuperados”.

Escriba a Gwynn Guilford a [email protected] y a Sarah Chaney Cambon a [email protected]


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