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Zonas de Desarrollo Económico con potencial para crear 37 mil empleos

Sandra Vi
30 de junio, 2020

Las Zonas de Desarrollo Económico pueden ser una opción para crear hasta 37 mil empleos en el corto y mediano plazo en Guatemala. Con ello el país tendría un respiro en medio de la pandemia que ha llevado a la quiebra a muchas empresas.

Con cuatro meses se sufrir confinamiento por el coronavirus, hay un fuerte impacto sobre la economía. Desde la más pequeña hasta la más grande de las empresas en Guatemala, han visto comprometida su producción diaria y buscan nuevas opciones para continuar su operación, sin sacrificar a su personal.

Sin embargo, otra porción del universo de empresas, conscientes de que los números al final del mes podrían terminar en rojo, vieron como un salvavidas las medidas laborales frente al Covid-19. Al grado que miles de empleados recibieron la noticia de que fueron suspendidos de manera temporal

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Hasta el pasado 10 de junio el Ministerio de Trabajo recibió 9 mil 485 solicitudes de suspensión de contrato, lo que equivale a 110 mil 610 trabajadores, según explicó en una citación en el Congreso de la República, el ministro de Trabajo y Previsión Social, Alberto Lobos Madrid.

Empleo e inversión

Fredy Palma, gerente general de la Zona Libre de Industria y Comercio “Santo Tomás  de Castilla” (Zolic), no duda en que las Zonas de Desarrollo Económico Especial Público (ZDEEP), pueden hacer la diferencia entre la supervivencia y el colapso del desempleo.

“La misión de las zonas de desarrollo es la generación de empleo y la atracción de inversión para Guatemala”, indica.

Una ZDEEP es un área geográficamente definida dentro del territorio nacional, extra aduanal, para el desarrollo de bienes y servicios industriales o actividades comerciales, con tarifas especiales, régimen aduanero temporal y comercio exterior autorizadas por Zolic.

Esta figura tomó mayor auge cuando entró en vigencia el Reglamento para la Autorización, Habilitación y Funcionamiento de las Zonas de Desarrollo Económico Especial Públicas, en febrero de 2019.

A partir de entonces han sido varios los casos de personas que han manifestado su interés a Zolic para instalar una operación en una ZDEEP.

Palma asegura que las actividades como producción, fabricación, embalaje, almacenamiento, distribución, limpieza y empaque, entre otras relacionadas con la industria, comercio y servicios, serán parte de las actividades que impulsarán la economía del país.

El Estado y empresas privadas desarrollan seis zonas de desarrollo económico para impulsar la nueva figura, con beneficios fiscales.

De estas, dos zonas funcionarán en 2020. Además, se busca la ampliación de Zolic, cuyo espacio en Izabal, pasaría de 30 a 50 hectáreas. Con esta modificación, el nuevo tamaño sería de unos 25 campos de fútbol.

Atracción de empleo e industrias

La ampliación de la figura de Zona Libre de Industria y Comercio (Zolic) en ZDEEP, podría generar alrededor de 36 mil 800 puestos de trabajo más entre empleos directos e indirectos, transportistas y otros servicios. Así como reactivación del comercio, considera Palma.

Según el gerente de Zolic, con estas zonas se crearán dos corredores logísticos: México-Guatemala y del Atlántico al Pacífico para la producción, comercio y carga para conectar los servicios logísticos. “Las ZDEEP también irán acompañadas con otros proyectos fuera del recinto, con áreas habitacional, de alimentos, comercio, gasolineras y otros que se puedan generar alrededor”, comenta.

Juan Pablo Carrasco, presidente de la Cámara de Comercio Guatemalteco-Americana (AmCham), señala que para atraer inversión a Guatemala es necesario promocionar al país como un destino seguro para las inversiones. Ofrecer certeza jurídica y contar con infraestructura necesaria para ser un destino competitivo.

La reactivación de la economía depende de todos los sectores. Considera que es necesario que se establezca un acuerdo y una ruta a seguir donde estén involucrados los tres poderes del Estado, junto con el sector privado y sociedad civil para lograr el rescate económico que se necesita en Guatemala.

Agenda económica

René Castañeda, presidente de la Asociación de Zonas Francas Privadas, como representante del sector solicita al Gobierno que impulse la agenda económica que está en el Congreso de la República, ya que hay varias leyes para generar empleo y crear inversión.

El sector de Zonas Francas en reiteradas ocasiones ha manifestado que el cambio mediante el Decreto 19-2016, Ley Emergente para la Conservación del Empleo, afectó la inversión de empresas ya establecidas y de las que estaban interesadas en venir al país, por ello buscan que se reforme nuevamente.

Castañeda ve con optimismo la creación de las ZDEEP porque son zonas económicas grandes y se van a instalar en regiones en las que el nivel de vida es muy bajo en relación con el resto del país. “Creemos que es necesario que ese tipo de esquemas vaya a esas zonas y que generen empleo“.

“La diferencia entre una zona franca y una de zona de desarrollo es que la primera es privada y tienen su propia ley, mientras que la segunda es pública y se rige bajo la Ley Orgánica de Zolic, Decreto 22-73”.

René Castañeda, presidente de la Asociación de Zonas Francas Privadas.

Proyectos autorizados

Por el momento, se cuenta con dos proyectos autorizados y se prevé que este año comiencen a funcionar.

1) Michatoya Pacífico: Pretenden que funcione a finales de este año. Se ubica en el kilómetro 72 de la Autopista a Puerto Quetzal, Escuintla, es la primera ZDEEP autorizada. Estiman una generación de 25 mil empleos directos. La empresa propietaria, Desarrolladora del Pacífico S.A., calcula una inversión de Q102 millones.

Se instalará en un terreno de 1.5 millones de metros cuadrados. Usará un 93% de su área para actividades industriales, 1% para actividades comerciales y un 6% para el área  de servicios.

2) Puerta del Istmo: Este centro logístico es la segunda ZDEEP autorizada. Se localiza en Pajapita, San Marcos. Cuenta con infraestructura de cinco mil metros cuadrados y un muro perimetral de 77 mil metros cuadrados. Funcionarán oficinas administrativas y aduanales. La inversión de este proyecto es 100% nacional y se proyecta una generación de 2 mil 500 mil empleos en la primera fase.

Uno de los atractivos de esta ZDEEP es su ubicación estratégica para la comercialización y distribución de productos entre México y Centro América. Además, se tiene previsto habilitar una pista de aterrizaje de tres kilómetros de longitud. Todo indica que esta zona comenzará sus operaciones durante la primera quincena de este mes de julio.

En camino

Empresarios han mostrado interés por instalar en otras cuatro áreas del país esta figura, que brinda beneficios fiscales como exoneración de Impuesto Sobre la Renta (ISR), además del IVA y aranceles si la mercadería no es internada al país.

  • En un área de 70 mil metros cuadrados se construirá la ZDEEP El Rancho. Se localizará en el kilómetro 86, Ruta al Atlántico, departamento de El Progreso. Contratará a mil empleados directos y tendrá una inversión total de US$3 millones. En la actualidad se encuentra en construcción.
  • Centro Logístico Quetzal localizado en el kilómetro 98 en la carretera a Puerto Quetzal. Tiene un área de un millón de metros cuadrados. Y están interesados en albergar empresas de industria y comercio, en especial para servicios de graneles líquidos y en granos. Se prevé una inversión de alrededor de US$6 millones y 7 mil empleos.
  • La ZDEEP Santander tendrá una inversión total de US$4 millones. Contará con 300 empleados directos. El área es de 60 mil metros cuadrados y se ubica en el Km. 292 Santo Tomás de Castilla, Puerto Barrios, Izabal.
  • Ubicada en el Puerto de San José, Escuintla, se localiza la ZDEEP Puma II, cuenta con un área de 220 mil metros cuadrados. Y contratará a mil empleados directos e indirectos. Tendrá una inversión total de US$10 millones, actualmente se encuentra en construcción. Adicionalmente a la planta de combustible, buscan instalar usuarios de servicios.

Beneficios de las ZDEEP

  1. Exención del 100% del ISR corporativos durante 10 años, y para la distribución de utilidades.
  2. No pago del 100% del IVA y aranceles, así como otros cargos de importación de mercancía que ingresa en la zona libre. Aunque si la mercancía se interna en el territorio nacional debe pagar estos impuestos.
  3. Exención de timbres fiscales sobre documentos que contienen actos o contratos sobre bienes o negocios en la Zona Libre.
  4. No pago del IVA por los hechos y actos gravados dentro de la zona libre (compra venta en el recinto de la zona, sin internar la mercancía en territorio nacional).
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