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Una de las riquezas de Guatemala es el potencial energético

Sandra Vi
07 de febrero, 2021

Según los expertos las energías renovables en la actualidad son un importante aliado, ya que facilitan la transición energética y siguen siendo un destino de inversión seguro y rentable a largo plazo.

La Asociación de Generadores con Energía Renovable (Ager) considera que el país tiene el potencial de contar con una matriz de generación eléctrica renovable y sostenible. Y que puede lograr que el 80% de la matriz eléctrica provenga de fuentes renovables para el 2030.

Además, Juan Carlos Echeverri Montes, gerente General de Transportista Eléctrica Centroamericana, S.A. (Trelec), explica que para Guatemala y para cualquier país es muy importante diversificar su matriz energética. Pues así reduce la posibilidad de afectación en el suministro de energía ante la falta de alguna de sus fuentes.

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“Por ejemplo, en época de sequía el recurso hídrico es escaso y por ende lo ideal es contar con otras fuentes, tales como recurso solar, eólico, gas, otras, para que así se compense ese déficit y no se perciba esa afectación en el suministro de un país”, dice Echeverri.

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Y Edgar Navarro, presidente del Administrador del Mercado Mayorista (AMM), explica que es necesario que los recursos estén debidamente distribuidos. “Hay algunos países que se han puesto como meta que el 100% de su demanda sea abastecida con recursos renovables. Sin embargo tienen el inconveniente de que hay épocas en el año en el que no cuentan con esos recursos y lógicamente tienen que recurrir a las importaciones de electricidad de otros lugares”.

Mejores precios

Por otra parte el consultor en energía, Luis García, dice que la idea de desarrollar una matriz energética basada en la utilización de los recursos renovables es una Política de Estado, y por eso, se espera que en las próximas licitaciones participen más energías renovables como: hidroeléctricas, solar, eólica, y geotérmica para reducir los costos de energía eléctrica.

Agrega que todas las tecnologías de las energías renovables se están desarrollando de forma constante, y eso provoca que sus precios de aplicación en las tarifas sean mucho más competitivos, por ejemplo: un megavatio en energía hidráulica puede representar una inversión entre US$2.5 y US$3 millones. Mientras que un megavatio en energía eólica está en US$1.5 millones y la energía solar o fotovoltaica está en alrededor de US$750 mil.

“Guatemala cuenta con una matriz energética de generación variada que permite al país disfrutar en todo momento de precios convenientes para la demanda eléctrica del país”, explica Edgar Navarro, presidente del Administrador del Mercado Mayorista (AMM).

Y según Jacobs, presidente de Asociación de Generadores con Energía Renovable (Ager) “con el potencial del país, los beneficios a 2030 se reflejarían en la reducción del 27% del costo de operación del sistema para cubrir la demanda. Una baja de 14% en los costos marginales del mercado en promedio (precios SPOT) y disminución en la emisión de gases de efecto invernadero hasta un 62%. Así como el fomento de la inversión y generación de empleo en el área rural”.

“Guatemala es capaz de producir suficiente energía para cubrir el 100% de la demanda del país y generar un excedente que se podrían exportar. Con ello se crearían fuentes de trabajo, dinamizando la economía y cuidando el planeta”, concluye Jacobs.

Potencial energético

Rodrigo Fernández, presidente de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE), dice que Guatemala goza de un “potencial aprovechable significativo que garantiza que, a futuro, la seguridad energética queda racionalmente asegurada“.

Siempre y cuando se logre avanzar en el tema social sobre la aceptación de proyectos de generación basados en tecnologías limpias como mejor opción. Y que garanticen que el país mantenga una oferta de generación dispuesta a atender de forma rápida y eficiente el requerimiento de la demanda.

Agrega que la matriz energética de Guatemala puede continuar con su desarrollo, apuntándole a la meta estatal del 80/20. Se busca que el país genere el 80% de su energía por medio de tecnologías renovables. Y el 20% por medio de no renovables.

“Guatemala puede seguir siendo un ejemplo de producción de energía limpia. Buscando honrar todos los compromisos internacionales en los que se ha obligado. Y de esa cuenta debe tenerse en mente todo ese potencial. Incluyendo biomasa y gas natural como tecnologías adicionales al momento de buscar el abastecimiento de esta energía tan necesaria para el desarrollo del país sobre bases de eficiencia (tanto en su producción como en su consumo)”, comenta.

“Y procurando la conservación de energía, no solo mediante planes de eficiencia energética, sino también en una ordenada gestión de nuestros recursos. De tal forma que Guatemala tenga disponible ese inventario potencial en la medida en que sus requerimientos energéticos van aumentando para plantear una planificación racional y realista de dicho aprovechamiento”, añade el presidente de la CNEE.

Recursos energéticos renovables

Según el Ministerio de Energía y Minas los recursos energéticos renovables se definen como aquellos recursos que tienen como característica común que no se terminan, o que se renuevan por naturaleza.

Entre las principales tecnologías renovables que hay en Guatemala están las energías hidráulica, geotérmica, eólica, solar (térmica y fotovoltaica)
y la biomásica (leña, carbón vegetal, bagazo de caña de azúcar, biocombustibles y residuos urbanos, forestales, agrícolas y estiércol).

Luis García, consultor en energía, dice que la energía geotérmica en Guatemala no se ha logrado desarrollar con gran precisión. Y que por el momento existen dos campos pequeños (Zunil y Amatitlán), pero hay más potencial.

Aunque Edgar Navarro, presidente del Administrador del Mercado Mayorista (AMM), dice que en Guatemala hay muy poca explotación geotérmica debido a los costos onerosos de la exploración. “Un solo pozo puede costar entre US$6 y US$9 millones, y si el pozo no es positivo prácticamente se pierde la inversión”.

Mientras que la fuente de energía renovable eólica está instalada en las cercanías del volcán Pacaya, Jutiapa (La cumbres), y en Villa Canales, aunque en este último solo hay 52 megavatios instalados, siendo un área privilegiada, asegura García.

Agrega que desde el punto de vista solar la mejor zona para esta energía es la Costa Sur por la radiación solar.

Tipos de energía renovable

HIDROELÉCTRICA
Es aquella energía obtenida principalmente de las corrientes de agua de los ríos. La gravedad hace que el agua fluya de un terreno más alto a uno más bajo, creando una fuerza que puede ser usada para accionar generadores de turbina y producir electricidad.

Es la más abundante en Guatemala, debido a la cantidad de ríos con que cuenta y una orografía privilegiada para pequeñas y medianas centrales hidroeléctricas.
Es la energía procedente del calor acumulado en la corteza terrestre, y que puede ser utilizada para la producción del calor y de energía eléctrica a partir del vapor natural de la tierra.GEOTÉRMICAS
SOLAR

Es aquella que proviene del aprovechamiento directo de la radiación del sol, y de la cual se obtiene calor y electricidad. El calor se obtiene mediante colectores térmicos, y la electricidad a través de paneles fotovoltaicos.
La energía eólica se considera una forma indirecta de la energía solar, puesto que el sol, al calentar las masas de aire, produce un incremento de la presión atmosférica, y con ello, el desplazamiento de estas masas a zonas de menor presión.

Así se da origen a los vientos como un resultado de este movimiento, cuya energía cinética puede transformarse en energía útil para generación de energía eléctrica, entre otros.
EÓLICA
BIOMASA
La Energía de la biomasa es la que se obtiene de los compuestos orgánicos mediante procesos naturales. Con el término biomasa se alude a la energía solar, convertida en materia orgánica por la vegetación, que se puede recuperar por combustión directa o transformando esa materia en otros combustibles, como alcohol, metanol o aceite. También se puede obtener biogás, de composición parecida al gas natural, a partir de desechos orgánicos.

Metas a largo plazo

El presidente de la Asociación de Generadores con Energía Renovable (Ager), Rudolf Jacobs, enfatiza que la Política Energética de 2008, como política de Estado, estableció que se debía diversificar la matriz energética priorizando las energías renovables.

En 2013 se agregó la meta de largo plazo de alcanzar un 80% de la generación de energía eléctrica por medio de recursos renovables para el año 2027. Y debido a esa política, en los procesos de licitación de largo plazo conocidos como PEG 1 (2010), PEG 2 (2012) y PEG 3 (2013), Guatemala atrajo importante inversión en generación nueva y eficiente para el sistema eléctrico. Y se logró avanzar con la diversificación de la matriz energética.

Agregó que se sumaron más de mil 100 Megavatios (MW) de capacidad nueva en 86 proyectos. Donde el 80% fue de plantas renovables, la mayoría de pequeña escala. La entrada en operación de estas inversiones en 2015 redujeron sustancialmente las tarifas eléctricas de los usuarios.

“Es de suma importancia que el Estado de Guatemala continúe avanzando y cumpla con las metas de largo plazo de la Política Energética. Lo que permitirá que nuestro país disfrute de los beneficios económicos, ambientales y sociales, en los que la energía renovable contribuye”, afirma Jacobs.

La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), reconoce la importancia de impulsar una transformación energética, basada en las renovables. Es una oportunidad para cumplir con los objetivos climáticos internacionales. Al mismo tiempo, se favorece el crecimiento económico, se crean millones de empleos y se mejora el bienestar humano.

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