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Millones de personas se encuentran desempleadas: ¿Por qué las empresas no pueden encontrar trabajadores?

Redacción República
09 de mayo, 2021

Entre las razones por las que los trabajadores potenciales se abstienen de laborar, figuran miedo a contagiarse de covid-19 y falta de ayuda en el cuidado de los niños. También mayores beneficios por estar desempleados.

Eric Morath

En una economía al rojo vivo que está saliendo de una pandemia y cuarentenas, con un desempleo aún mucho más alto de lo que estaba antes del covid-19, la economía de Estados Unidos se encuentra en una situación sorprendente. Las empresas encuentran suficientes personas para contratar.

El aumento de las tasas de vacunación, la reducción de los bloqueos y las enormes cantidades de ayuda de estímulo federal están impulsando el gasto de los consumidores en bienes y servicios. Sin embargo, los empleadores de sectores como la fabricación, los restaurantes y la construcción están luchando por encontrar trabajadores. Hay más puestos vacantes en los Estados Unidos esta primavera que antes de la pandemia en marzo de 2020, y menos personas en la fuerza laboral, según el Departamento de Trabajo y sitios de reclutamiento privados.

Las encuestas sugieren por qué algunos no pueden o no quieren volver a trabajar. Millones de adultos dicen que no están trabajando por temor a contraer o propagar el covid-19.

Los negocios están reabriendo antes que las escuelas, dejando a algunos padres sin ayuda en el cuidado de sus niños. Muchas personas están recibiendo más beneficios por desempleo de lo que ganarían en los trabajos disponibles. Algunos que están sin empleo no tienen las habilidades necesarias para los trabajos que están disponibles o no están dispuestos a cambiar a una nueva carrera.

Economía sigue sumando trabajadores

La contratación ha sido sólida recientemente, a pesar de la escasez de mano de obra. Los empleadores estadounidenses agregaron 916,000 empleos en marzo, según el Departamento de Trabajo. Los economistas proyectan que el informe de empleos de abril mostrará que los empleadores agregaron 1 millón más. Las solicitudes semanales de desempleo cayeron a 498.000 la semana pasada, un nuevo mínimo desde que comenzó la pandemia.

Sin embargo, la escasez amenaza con frenar lo que de otro modo se perfila como una sólida recuperación económica pospandémica. Algunas empresas renuncian al trabajo, como no licitar en un proyecto o entregar las piezas más lentamente. También deciden mantener cerrada una sección del restaurante. Eso reduce el ritmo de expansión de la economía.

Otras empresas están aumentando los salarios para atraer empleados. Ello podría inflar los precios para los clientes o reducir los márgenes de beneficio para los propietarios.

Los trabajadores podrían beneficiarse de una oferta de mano de obra reducida temporalmente. Podrían obtener promociones y mejores salarios, que luego podrían gastar en sus comunidades, impulsando la producción económica. También podrían negociar horarios más flexibles u otras ventajas.

Los analistas dicen que la escasez de mano de obra debería disminuir con el tiempo a medida que se vacunen más trabajadores potenciales. Cuando las escuelas vuelvan a abrir por completo y los beneficios federales expiren, aunque el proceso podría llevar meses y los impactos ya se están sintiendo.

“Es un poco impactante que ya estemos en este punto”, dijo Steve Lucas, director ejecutivo de iCIMS Inc. Se trata de una plataforma de reclutamiento basada en la nube con 4.000 grandes firmas como Target Corp., CVS Health Corp. y Ford Motor Co. como clientes.

“Las empresas están ansiosas por crecer y se están moviendo más rápido de lo que los solicitantes están dispuestos a hacerlo”.

Las ofertas de trabajo en marzo aumentaron un 34% en comparación con enero de 2020, antes de que la pandemia se apoderara de Estados Unidos, dijo iCIMS. Mientras tanto, el número de solicitudes de empleo se redujo un 13% en marzo con respecto al nivel anterior a la pandemia.

Un informe de la Reserva Federal en abril describió la escasez en numerosas ocupaciones, incluidos los conductores y las amas de llaves. Una encuesta realizada ese mismo mes por el sitio de búsqueda de empleo ZipRecruiter, encontró que menos personas que buscaban trabajo sintieron presión financiera para aceptar la primera oferta de trabajo recibida.

La respuesta fue de 35% en comparación con 51% cuando se hizo la misma pregunta en 2018. Más de la mitad de las personas encuestadas dijeron que preferían un trabajo que puedan realizar desde casa. Mientras que el 45% dijo que querría esa opción después de que la pandemia disminuya.

“La pandemia ha cambiado las motivaciones de la gente”, dijo Julia Pollak, economista de ZipRecruiter.

“Es posible que los empleadores deban ser pacientes, ya que las vacunas aún se están implementando y es posible que deban ser más flexibles para encontrar trabajadores”.

Menos empleos

El país tenía 8,4 millones de puestos de trabajo menos en marzo de 2021 que antes de que comenzara la pandemia. Pero no todos los que perdieron puestos de trabajo están buscando nuevos. Para marzo, casi 4 millones de personas menos estaban en la fuerza laboral: estadounidenses que tienen trabajo o están buscando trabajo.

Eso significa que millones de personas que fueron desplazadas durante la pandemia permanecen al margen del mercado laboral.

La contratación parece estar acelerándose esta primavera, pero la proporción de adultos en la fuerza laboral se ha mantenido casi estable desde el verano pasado.

Las tendencias salariales recientes no son muy diferentes a las de antes de la pandemia. Esto es una señal de que el mercado laboral está más ajustado de lo que sugeriría la persistente escasez de empleos.

Los sueldos y salarios de los trabajadores del sector privado aumentaron un 3% en el primer trimestre con respecto al año anterior, igualando la tasa de crecimiento a fines de 2019. Ese año el desempleo estaba cerca de un mínimo de 50 años, según el Índice de Costos de Empleo del Departamento de Trabajo, que se ajusta a los cambios de empleo entre ocupaciones e industrias.

Walmart Inc., el empleador más grande del sector privado, anunció aumentos para 425,000 empleados en febrero, elevando su salario promedio por encima de los US$15 la hora.

El segundo empleador privado más grande de EE. UU., Amazon.com Inc., dijo en abril que más de 500.000 de sus empleados verían aumentos salariales de entre 50 centavos y 3 dólares la hora. Costco Wholesale Corp. elevó su salario inicial a 16 dólares la hora a principios de este año.

La empresa de pollos Pilgrim’s Pride espera pagar más de $ 40 millones este año para retener a sus trabajadores y competir por nuevos, dijo su presidente ejecutivo, Fabio Sandri, en la llamada de ganancias trimestrales de la compañía la semana pasada.

La empresa de mudanzas Two Men and a Truck, con sede en Lansing, Michigan, dijo que está experimentando cierta presión salarial al alza. La empresa quiere contratar a 2.000 trabajadores para satisfacer la demanda de su temporada alta de mudanzas de verano, un reflejo del sólido mercado de la vivienda.

Las ventas de viviendas existentes aumentaron un 12% respecto al año anterior en marzo, según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. Esto es el mercado inmobiliario más caliente en 15 años.

Daniel Funkhouser, gerente de operaciones en la sucursal de la compañía en Jeffersonville, Indiana, está ansioso por recibir más ayuda. Con un solo compañero de trabajo, Funkhouser dijo que ha trabajado hasta 75 horas en una semana y se ha mudado hasta cuatro familias por día. A veces, la empresa le envía ayuda adicional desde Bloomington, a dos horas en coche.

Las empresas en Estados Unidos siguen recuperando el terreno perdido.

Dificultad para contratar

Funkhouser, ha avanzado rápidamente desde que lo contrataron para un puesto de mudanza de nivel de entrada hace un año. Primero se entrenó como conductor, luego se convirtió él mismo en mentor. Ahora dirige una sucursal de la empresa.

Dijo que ha sido difícil encontrar trabajadores que tengan la capacidad física para mover artículos pesados . Además, con las habilidades de servicio al cliente para trabajar con los clientes durante las mudanzas, que a menudo son un momento estresante.

“No es para todos”, dijo. “Algunas personas descubren que el trabajo es más difícil de lo que esperan y simplemente huyen”.

El pago de los trabajadores de la mudanza generalmente comienza en alrededor de US$15 la hora y los conductores en US$17 la hora, dijo Sara Bennett, directora de talentos de la empresa.

Los conductores son difíciles de contratar porque la mayoría de los estados tienen requisitos de licencia adicionales. La empresa está compitiendo con Amazon y UPS por personas con esas calificaciones.

La compañía comenzó recientemente a ofrecer beneficios, como tarjetas de regalo para restaurantes, a los proveedores y clientes que envían trabajadores a la compañía, dijo.

El presidente ejecutivo de Domino’s Pizza, Richard Allison, dij que el mercado laboral en este momento en los EE. UU. está creando el entorno de personal más difícil que la compañía ha visto en mucho tiempo.

“El verdadero punto de aprieto en el negocio son los impulsores”, añadió en la conferencia telefónica sobre ganancias de la empresa.

Beneficios

Lo que alimenta el desequilibrio del mercado laboral es el hecho de que muchos trabajadores, en particular las mujeres, tienen dificultades para trabajar fuera del hogar.

Solo el 60% de los 200 distritos escolares más grandes de EE. UU. reabrieron por completo la semana del 27 de abril. Mientras que muchos centros de cuidado infantil continúan funcionando a capacidad reducida.

Algunos empleadores y economistas citan el aumento de las prestaciones por desempleo como otro factor.

Más de 16,1 millones de personas recibieron beneficios por desempleo la semana que terminó el 17 de abril. Eso incluye a los trabajadores autónomos y los autónomos que normalmente no son elegibles para tales pagos.

Según los proyectos de ley de ayuda aprobados por el Congreso, quienes reciben beneficios por desempleo obtienen US$300 adicionales por semana. Además de los beneficios estatales regulares, que promedian US$ 318 por semana, según el Departamento de Trabajo.

Eso significa que el receptor de desempleo promedio gana mejor que el equivalente a trabajar a tiempo completo a US$ 15 la hora. Esos beneficios mejorados están disponibles hasta septiembre, por un máximo de casi 18 meses, aproximadamente tres veces más de lo que la mayoría de los estados permiten.

Lorne Zaman perdió su trabajo como promotor de conciertos en Los Ángeles hace más de un año. No ha trabajado desde entonces, y sobrevive de sus ahorros, cheques de estímulo y beneficios de desempleo, que giran alrededor de los US$ 750 a la semana, en los últimos meses. Así como los beneficios cubren su alquiler y otras facturas, dijo, pero no dejan dinero extra al final del mes.

Zaman, de 45 años, dijo que no tenía interés en aceptar trabajos disponibles en almacenes o restaurantes. Pero que está ansioso por regresar a la industria del entretenimiento. Su antiguo empleador le dijo que es probable que la empresa comience a retirar trabajadores en los próximos meses.

Realmente disfruté lo que hice”, dijo. “Si el gobierno te va a pagar para que te quedes en casa, lo harás a menos que aparezca el trabajo que realmente deseas”.

Domino’s Pizza también tiene problemas para contratar personal.

Un estudio de la Universidad de Chicago encontró que el 42% de quienes reciben beneficios reciben más de lo que recibían en sus trabajos anteriores. Y la proporción es mayor cuando se tiene en cuenta el seguro médico temporal ofrecido a través de facturas de ayuda.

Adam Ozimek, economista de Upwork, dijo que pensaba que la mejora de las prestaciones por desempleo era una política inteligente al principio de la pandemia, pero ahora ve problemas. Dijo que algunas de las partes de la economía más afectadas han sido las más lentas en recuperarse. Incluidos restaurantes, hoteles y proveedores de servicios en persona que enfrentan una escasez de trabajadores y crecientes presiones salariales.

“Los beneficios son un error de política que va a frenar la recuperación en los próximos meses”, dijo. El Dr. Ozimek. El experto se describió a sí mismo como un economista neoliberal, una filosofía que favorece los mercados libres y la desregulación.

Añadió que las empresas que necesitan pagar más para atraer trabajadores este verano tendrán dificultades para bajar los salarios en el otoño. Ello porqueel mercado laboral podría aflojarse, una vez que expiren las prestaciones por desempleo.

Otros economistas, incluida Heidi Shierholz, economista principal del Instituto de Política Económica, un grupo de expertos de izquierda, dicen que el efecto desincentivo de las prestaciones por desempleo es exagerado.

gregó que si hubiera una escasez significativa de mano de obra, los empleadores no podrían contratar a más de 900.000 trabajadores en un mes, como lo hicieron en marzo, y los salarios aumentarían a un ritmo mucho más rápido.

El Dr. Shierholz, quien trabajó en la administración de Obama, dijo que la pandemia causó una gran interrupción en el mercado laboral y que tomará tiempo para que el polvo se asiente.

“Y si los beneficios extendidos significan que algunos trabajadores pueden tomarse el tiempo para encontrar un trabajo que se adapte mejor a sus habilidades y les pague un mejor salario, eso es algo bueno, no malo”, dijo.

Turnos de empleo

Para los solicitantes de empleo, los sectores con las vacantes de trabajo en aumento más rápido en el último año, como la construcción, la fabricación y la logística, a menudo requieren habilidades físicas, como levantar objetos pesados, y tienen requisitos especiales, como una licencia de conducir comercial.

El cambio al trabajo remoto también significa que se están creando más puestos de trabajo en los almacenes periféricos. Y restaurantes suburbanos en lugar de en los centros urbanos, aeropuertos y centros comerciales que tienden a tener un mejor acceso al transporte público.

“Si perdiste un trabajo con un salario cercano al mínimo con un viaje diario de 15 minutos, puede que no valga la pena aceptar un trabajo con un salario cercano al mínimo con un viaje diario de 60 minutos. En especial si las escuelas están cerradas y no tienes hijos cuidado”, dijo Steven Davis, economista de la Universidad de Chicago.

Bob Bellin, que había trabajado anteriormente en ventas, volvería a trabajar si surgiera el puesto de ventas adecuado.

Dijo que estaba cerca de aceptar un trabajo en Austin, Texas, adonde se había mudado recientemente, en marzo de 2020, pero la oportunidad fracasó. En el año transcurrido desde entonces, Bellin, de 66 años, dijo que no ha realizado otro trabajo agresivamente, manteniéndose a sí mismo con los ahorros.

No he mirado tanto, dada mi edad y el mercado laboral”, dijo. “Mi plan es esperar a que las cifras de desempleo bajen a donde estaban y luego empezaré a buscar”, concluyó Bellin.

—Jacob Bunge y Micah Maidenberg contribuyeron a este artículo.

Escriba a Eric Morath a eric.morath@wsj.com


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