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¿Qué se sabe acerca de la vacuna contra la viruela en Guatemala?

La viruela humana o "smallpox" fue la primera enfermedad erradicada de la historia por la Organización Mundial de la Salud en mayo de 1980, tras una exitosa campaña de vacunación.

Vacuna contra la viruela en Guatemala.
Redacción República
04 de agosto, 2022

Los países que ya reportan casos de la viruela del mono ya hablan de posibles tratamientos y vacunas y aseguran tener datos contra los brotes y que recuerda la temible infección erradicada hace más de 40 años.

La viruela humana o "smallpox" fue la primera enfermedad erradicada de la historia por la Organización Mundial de la Salud en mayo de 1980, tras una exitosa campaña de vacunación, tras la devastación que ocasionó durante siglos.

Alicia Chang, presidenta de la Asociación Guatemalteca de Enfermedades Infecciosas (AGEI), recordó ese dato y agregó: "no se trata de una enfermedad que esté circulando actualmente en el mundo, por lo tanto, tampoco hay vacunas disponibles".

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Sin embargo no descartó que en algún laboratorio del mundo haya alguna reserva sigilosamente cuidada, sobre todo, ahora que salen a luz estudios que muestran que vacunas contra la viruela “pueden prevenir” la viruela del mono en humanos o también llamada "monkeypox".

Vacuna no disponible

"Si alguien en Guatemala ofrece vacunas contra la viruela humana, sería imposible porque no se tiene disponibilidad del biológico, mientras que el tratamiento para la viruela del mono está en estudio", aseveró.

De momento, las autoridades médicas consideran que es baja la probabilidad de una transmisión descontrolada de la viruela del mono, cuya infección es más leve que la viruela humana.

En el caso de la varicela o la llamada "chickenpox", la enfermedad se puede prevenir con la vacuna que se ofrece para niños y adultos con médicos privados. Los adultos que no han padecido la enfermedad también pueden colocársela, dijo Chang. 

Estudios de fármacos contra la viruela del mono

La Agencia Europea del Medicamento (EMA)  asegura que hay datos que muestran que vacunas contra la viruela “pueden prevenir” la viruela del mono en humanos.

Una fuente del organismo científico dijo: que la EMA “está lista” para asesorar a la Unión europea (UE) para abordar “este problema emergente” y un grupo de trabajo de emergencia está “examinando posibles tratamientos y vacunas disponibles”, y “considerará y asesorará sobre la necesidad de investigación clínica adicional” de la viruela del mono.

“La EMA ha evaluado previamente dos fármacos con potencial para ser utilizados contra la viruela del mono, que actualmente están autorizados en la UE”, señaló la fuente.

Uno es el antiviral Tecovirimat SIGA, que tiene un modo de acción sobre la extensión de la partícula viral en el organismo que lo limita e impide, por lo que ralentiza la propagación de la infección, y está autorizado para tratar la viruela, la viruela del mono y la viruela bovina.

Se utiliza en adultos y niños que pesan al menos 13 kilos, está disponible en forma de cápsulas para tomar por vía oral, y la dosis depende del peso corporal, aunque el tratamiento debe iniciarse lo antes posible después del diagnóstico. Sus efectos secundarios más comunes son el dolor de cabeza y las náuseas.

El otro preparado al que se refiere la EMA es Imvanex, vacuna autorizada para proteger contra la viruela en adultos, para la cual existen datos en la prevención de la viruela del mono en animales.

Se han recopilado datos en el pasado que muestran que las vacunas contra la viruela pueden prevenir la viruela del mono en humanos”, agrega la fuente.

Esta inyección se administra en dos dosis, con al menos 28 días de diferencia.

Sin embargo, la EMA se limita a subrayar que ACAM2000, otra vacuna con licencia en Estados Unidos contra la viruela del mono, “no está actualmente autorizada en la UE”, pero no confirma si tiene intención de revisar datos relativos a esta inyección, que se administra como un preparado que se inocula pinchando la superficie de la piel.

Su administración causa una lesión en el lugar de la inyección y el virus inoculado puede propagarse tanto a otras partes del cuerpo como a otras personas, por lo que se requiere la toma de precauciones para evitar el contagio.

Tras los casos de viruela del mono notificados en algunos países europeos, incluida España, la EMA mantiene contacto con el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), de EE. UU., que da seguimiento de la situación epidemiológica en Europa con respecto a este virus, así como con la Comisión Europea.

Con información de Efe y BBC News. 

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