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La NASA estrellará una nave espacial contra un asteroide, en una misión de “defensa planetaria”

Viviana Mutz
05 de noviembre, 2021

La misión que lleva a cabo la NASA catalogada como “una defensa planetaria” recuerda a la película “Armagedón”. En menos de un año contempla que una nave choque deliberadamente contra un asteroide para desviar su trayectoria.

El filme de ficción en el que Bruce Willis y Ben Affleck salvan a la tierra de un enorme asteroide que se dirige hacia la Tierra, será muy real con el experimento que lleva a cabo la estación espacial. Aunque por ahora no se conoce ningún bólido de gran tamaño que esté en curso de choque, la idea es prepararse para esa posibilidad y salvar a la humanidad.

“No queremos estar en una posición en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra. Debemos probar esta técnica”, dijo Lindley Johnson, del Departamento de Defensa Planetaria de la Nasa, el jueves.

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A la misión le han denominado Double Asteroid Redirection Test o  prueba de redirección de doble asteroide (DART, por sus siglas en inglés), despegará desde California a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 el 23 de noviembre a las 22:20 hora local.

Después de 10 meses, se espera que la nave impacte a su objetivo, a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra, lo más cerca que estará del planeta azul.

Misión planetaria con doble objetivo

El objetivo principal de la misión es el asteroide Didymos que mide dos veces la altura de la Torre Eiffel. Es decir, diámetro de 780 metros. En él orbita la luna Dimorphos, más alta que la Estatua de la Libertad, de más de 160 metros de diámetro.

Será en esta luna donde la nave llegará a una velocidad de 24,000 kilómetros por hora. La nave mide unas 100 veces más pequeña que la luna lo que arrojará toneladas de material.

La colisión no destruirá el asteroide únicamente lo sacudirá, dijo Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que dirige la misión en colaboración con la NASA.

Como resultado, la órbita del asteroide más pequeño se reducirá sólo “un 1%”, explicó.

Cómo será el impacto del asteroide

Con las observaciones desde décadas que se realizan desde la Tierra, se conoce que Dimorphos orbita alrededor de Didymos en 11 horas y 55 minutos.

Tras el impacto, con los mismos telescopios con los que hoy se observa, se hará una nueva medición y averiguar cuánto será el cambio exactamente.

Influirán factores como el ángulo de impacto, el aspecto de la superficie del asteroide, su composición y su masa exacta.

Si un día se descubre un asteroide en dirección hacia la Tierra(…) tendremos una idea de la fuerza que necesitaremos para que ese asteroide no la toque“, explicó Andy Cheng, de la Universidad Johns Hopkins.

Según la NASA un pequeño satélite se desacoplará de la nave principal diez días antes del impacto. Será cn un sistema de propulsión para desviar ligeramente su propia trayectoria.

Tres minutos después del choque, sobrevolará Dimorphos, para verificar el efecto del impacto y el posible cráter en la superficie.

Otros datos

  • US$ 330 millones es el costo total de la misión
  • 27,000 asteroides cercanos al planeta azul se conocen actualmente
  • 500 metros de diámetro mide Bennu, uno de los dos asteroides en nuestro Sistema Solar que suponen mayor riesgo para la Tierra
  • 0.057% es la probabilidad de colisión de aquí al año 2300
Bennu, es una superficie cubierta de rocas. (Foto: NASA)
  • Con información de AFP y France 24

Lucy, de canción de los Beatles y fósil humano, a exploradora de asteroides

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