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Un sacerdote argentino y un alto ejecutivo de energía crean un enorme programa de ayuda alimentaria que no compra votos

Redacción República
19 de julio, 2020

Utilizando el conocimiento de empresas de logística y auditoría, así como organizaciones benéficas locales, el programa está alimentando a comunidades devastadas por el confinamiento impuesto para contener la pandemia de Covid-19

En los rincones más pobres de Buenos Aires, un sacerdote jesuita emprendedor e inspirado en el trabajo del Papa Francisco combina la compasión, la tecnología y las habilidades de gestión de los ejecutivos de negocios para llevar a cabo el programa de ayuda alimentaria más ambicioso del país.

Poco después de que el nuevo coronavirus azotara a Argentina en la primavera, el reverendo Rodrigo Zarazaga, un sacerdote fornido con un doctorado en Ciencias Políticas de la Universidad de California, Berkeley, formó una asociación peculiar con un líder empresarial local para proporcionar ayuda alimentaria a más de cuatro millones de personas que viven en calles de tierra y casas de madera contrachapada, muchas sin sistemas de alcantarillado o agua potable, que rodean a Buenos Aires.

El resultado, es un programa que representa un modelo de cómo los países pobres pueden aprovechar el sector privado para brindar ayuda a los necesitados sin la interferencia política que, a menudo, afecta los esfuerzos del gobierno en el mundo en desarrollo. Con la mayoría de los argentinos en Buenos Aires y sus suburbios aún confinados en sus hogares, bajo uno de los confinamientos más largos del mundo, que ahora tiene casi cuatro meses, el riesgo de hambre y disturbios está aumentando.

El Reverendo Zarazaga habló con Laura Recabarra, cuyo capítulo de Caritas al sur de Buenos Aires ayuda a entregar cajas de comida llamadas “Seamos Uno”.

El programa de ayuda alimentaria que el Reverendo Zarazaga ayudó a crear, ha entregado aproximadamente medio millón de cajas de alimentos.

Las semillas de la asociación nacieron hace varios años cuando el reverendo Zarazaga, nacido en Argentina, reprendió a los empresarios en una reunión por sus críticas a las entregas gubernamentales a los pobres.

“El precio de la corbata Hermès que usas representa varios meses de subsidios para una persona pobre”, les dijo.

Un ejecutivo presente, Gastón Remy, entonces jefe de la unidad argentina de Dow Chemical, quedó tan impresionado por el sacerdote que entabló una amistad con él.

En marzo, cuando la pandemia de coronavirus llevó al gobierno argentino a ordenar un cierre nacional, el reverendo Zarazaga comenzó a preocuparse por los millones de pobres que luchan por poner comida en su mesa. Se puso en contacto con Remy, quien dejó Dow en 2018 para convertirse en uno de los fundadores de una nueva empresa energética.

“¿Vamos a hacer algo, o vas a mirar desde el balcón?” le escribió a Remy a través de una aplicación de mensajes de texto.

Los dos hombres se asociaron con más de 200 compañías locales y extranjeras para establecer el programa Seamos Uno (Let’s Be One), que hasta ahora ha entregado aproximadamente medio millón de cajas con 33 libras de alimentos cada una para familias necesitadas. Su objetivo es distribuir medio millón más a fines de agosto.

“Estamos combinando la eficiencia corporativa con la empatía, y funciona fuera de los canales partidarios de la política”, dijo el afable reverendo Zarazaga.

Dice que se inspiró en el papa Francisco argentino, que se hizo famoso gracias a su propio trabajo en los barrios bajos o “villas” de Buenos Aires, donde vive una décima parte de la población del país y el 40% de sus pobres. Más del 90% de los casos de Covid-19 en Argentina se concentran en el área metropolitana de Buenos Aires.

Incluso antes de la pandemia, los pobres de Argentina, muchos de los cuales trabajan en la vasta economía clandestina del país, ya habían sufrido tres años de dolor económico cuando un gobierno insolvente cojeaba hacia el incumplimiento de su deuda externa.

El continuo confinamiento de la población argentina, y el aumento de la pobreza, amenazan con provocar el tipo de saqueo y agitación social que se observó durante la crisis financiera del país en 2001, dijo el reverendo Zarazaga, quien ha trabajado como capellán durante años en las villas. Recuerda haber visto cómo un almacén local de la caridad católica Caritas fue saqueado ese año en disturbios que mataron a 27 personas.

Se puede ver una cruz y un letrero de Caritas en el automóvil de Laura Recabarra mientras entregaba ayuda alimentaria en Burzaco cuando el suburbio estaba en cuarentena después de un presunto caso de Covid-19.

“Eso me infligió un dolor enorme. Vi de primera mano el hambre de la gente. Vi personas que tenían carretas comiéndose a su caballo. El saqueo fue el catalizador de un gran colapso en el tejido social de Argentina “, dijo el sacerdote.

La pandemia está trayendo nuevos sufrimientos al país. Si bien Argentina ha hecho un mejor trabajo al contener la pandemia en comparación con sus vecinos Chile y Brasil, la cuarentena ha tenido un alto costo en la economía. El Fondo Monetario Internacional espera que la economía argentina se contraiga casi el 10% este año.

El desempleo aumentó a 10.4% en el primer trimestre, el último período para el cual hay datos disponibles. A pesar de las negociaciones con los acreedores extranjeros para reestructurar más de $ 60 mil millones de dólares en deuda en mora, el gobierno del presidente Alberto Fernández casi ha duplicado el gasto social, ampliando el déficit presupuestario.

Pero la necesidad de ayuda ha sido aún mayor. Incluso los trabajadores del sector formal, como los camareros o el personal del hotel, se enfrentan al desempleo, y muchos de esos trabajadores han contactado a Caritas, una de las varias organizaciones benéficas que están entregando ayuda alimentaria a “Seamos Uno”, además de administrar sus propios comedores populares.

“Antes de la pandemia, nuestros comedores populares solían brindar asistencia alimentaria a unos 7,000 hogares”, dijo Laura Recabarra, quien dirige el capítulo de Caritas en el distrito de Lomas de Zamora, al sur de Buenos Aires. “Ahora estamos estirando las cosas para ayudar a 20,000 o más”.

Cada caja de supermercado “Seamos Uno” contiene aproximadamente 33 libras de comida. En el programa, las principales empresas de logística de Argentina ofrecieron dos grandes almacenes para administrar el inventario y establecer líneas de ensamblaje y transporte con un equipo de más de 400 trabajadores y operadores de montacargas. La operación llena más de 17,000 cajas por turno.

Los gigantes auditores Deloitte, Ernst & Young, KPMG y PricewaterhouseCoopers ayudan a rastrear las cajas. La entrega final es realizada por voluntarios católicos y evangélicos equipados con una aplicación telefónica desarrollada por la consultora Accenture.

La escala de la operación es igual a la de una cadena de 20 supermercados en una ciudad, dijo Hernán Sánchez, jefe de la Asociación Latinoamericana de Logística y supervisor de logística de “Seamos Uno”.

Hasta ahora, el programa ha recibido alrededor de $ 9 millones de dólares en donaciones en efectivo de individuos, empresas y productos alimenticios por un valor similar.

Martina Pesoa, una viuda de 40 años y madre de ocho hijos que vive en un barrio pobre en el suburbio de Burzaco, dijo que los folletos que recibe del gobierno no son suficientes para alimentar a sus hijos. Hasta ahora, ha recibido dos cajas de comida “Seamos Uno”.

“Cada caja significa dos días en que no tengo que preocuparme por la comida”, dijo.

En gran parte de América Latina, la distribución de ayuda alimentaria forma parte de una práctica de larga data por parte de los políticos e influyen en los vendedores ambulantes de todas las tendencias para obtener el apoyo público.

En México, las bandas de narcotraficantes comenzaron a repartir paquetes de alimentos mientras el gobierno mexicano luchaba por contener el profundo daño económico de la pandemia. En Venezuela, el gobierno del presidente Nicolás Maduro ha utilizado su programa de distribución de alimentos como una herramienta para el control político en medio de una crisis económica histórica.

“Seamos Uno” buscó evitar el patrocinio político al combinar la auditoría corporativa con la experiencia de organizaciones benéficas no partidistas trabajando en los barrios bajos. Hubo preocupación en el sector privado argentino de que las donaciones hechas a través de agencias gubernamentales podrían terminar en las manos equivocadas, dijo Sánchez, el jefe de logística.

“El objetivo es asegurar que cada caja llegue a una familia necesitada”, dijo. A pesar de su alcance, agregó, “no podemos reemplazar al Estado de forma permanente”.

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