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Aislado y en medio de la pandemia, el pontificado del Papa Francisco afronta un nuevo revés

Redacción República
09 de julio, 2020

El coronavirus se produce en un momento en el que el Vaticano, con el papa Francisco al frente, ha luchado en los últimos años contra escándalos y problemas financieros

Las restricciones mundiales sobre los eventos públicos para lidiar con la pandemia de coronavirus son el último golpe para el Papa Francisco, cuyo pontificado ha estado luchando en los últimos años para mantener las esperanzas que el clérigo argentino levantó al comienzo de su mandato.

La pandemia ha obstaculizado la capacidad del Papa Francisco para comunicar sus enseñanzas y promover sus causas, desde el medio ambiente hasta los derechos de los migrantes, así como sus esfuerzos para abordar los problemas financieros del Vaticano.

La falta de eventos públicos e interacciones personales son trabas particulares para un papa que se siente más cómodo comunicándose con las multitudes que en el trato con la burocracia del Vaticano.

Incluso antes de la pandemia, la tendencia progresiva temprana de su pontificado, ejemplificada por la apertura hacia los católicos divorciados y homosexuales, se había que ado sin impulso en medio de las divisiones internas de la iglesia.

Una serie de escándalos sobre el abuso sexual de menores por parte de clérigos en varios países del mundo, así como asuntos relacionados con la mala gestión financiera en el Vaticano, habían arrojado una sombra sobre la institución.

Ahora, en el octavo año del reinado del Papa de 83 años, algunos observadores y estudiosos del Vaticano incluso están vaticinando su final como cabeza de la Iglesia.

“El próximo papa” es el título de dos libros cuya publicación está programada para las próximas semanas. Ambos son de autores conservadores, pero los conservadores no son los únicos que se sienten inquietos.

“En algunos asuntos, el potencial de cambio institucional por parte del Papa Francisco parece haber alcanzado un límite”, dijo Massimo Faggioli, un teólogo que ha sido uno de los partidarios más entusiastas del Papa.

Citó la reciente decisión del Papa de no relajar las reglas sobre el celibato sacerdotal y su resistencia a la ordenación de mujeres como diáconos, un rango inferior del clero. En ambos temas, la falta de cambio decepcionó a los católicos progresistas.

Faggioli escribió en un artículo esta primavera en el que dice: “los partidarios del Papa Francisco y sus esfuerzos por reformar la Iglesia Católica están preocupados de que el dinamismo de su pontificado haya comenzado a disminuir”.

Una razón para esto, alega, podría ser un deseo de mantener la unidad entre los católicos liberales y los críticos conservadores cada vez más fuertes del Papa.

El papa pierde influencia

Los progresistas siguen contentos con el énfasis del Papa Francisco en la justicia social y económica, así como el medio ambiente. Pero la pandemia ha reducido drásticamente su capacidad para promover tales causas, a pesar de que cree que la crisis económica y de salud mundial ha hecho que sea aún más urgente.

“Lo que está en juego es su lugar en la mesa para dar forma al orden mundial post coronavirus“, dijo John Allen, presidente de Crux Catholic Media y autor de numerosos libros sobre el Vaticano.

“Si no puede, debido a la incapacidad de viajar o la incapacidad de realizar grandes eventos públicos en Roma, proyectarse en la conversación, entonces perderá relevancia” en este nuevo orden mundial.

Los principales eventos papales se pospusieron hasta 2023. El Papa dejó de viajar y la mayoría de sus apariciones en el Vaticano ahora tienen lugar en video con solo una pequeña audiencia físicamente presente.

Los encuentros cara a cara, que alguna vez proporcionaron algunas de las imágenes más convincentes de su reinado, se han vuelto casi imposibles.

Actualmente se encuentra en su “vacación en casa” anual, omitiendo su audiencia pública semanal para descansar dentro de los muros del Vaticano durante el mes de julio.

El Papa Francisco hizo algunas apariciones memorables durante el período más oscuro del brote del coronavirus de Italia esta primavera, incluida una ceremonia dramática en una plaza vacía de San Pedro y misas matutinas vistas por millones de personas en la televisión e Internet.

Pero el Vaticano dejó de transmitir las misas en mayo una vez que las iglesias en Italia reabrieron, y desde la reapertura de la economía en la nación y en otros lugares, la relativa soledad del Papa ha sido menos representativa de su rebaño.

“Era muy bueno usando la imagen del desierto, pero ahora que ya no estamos en el desierto, tiene que inventar nuevas formas de comunicación”, dijo Sandro Magister, un experto del Vaticano que escribe para la revista italiana L’Espresso.

Los negocios internos del Vaticano también se han ralentizado debido a la pandemia. El Consejo Internacional de Cardenales, que ha estado asesorando al Papa sobre una constitución revisada para el Vaticano desde 2013, se reunió por última vez en febrero.

Pero, el impacto más importante de la pandemia ha sido en las finanzas, con una reducción drástica de los ingresos de los Museos Vaticanos y las propiedades inmobiliarias comerciales que empeoran un déficit presupuestario ya enorme para la Santa Sede.

El déficit de la Santa Sede se duplicó en 2018 a aproximadamente € 70 millones de Euros ($ 78.7 millones de dólares) con un presupuesto de aproximadamente € 300 millones de Euros.

Aún no se han publicado cifras más recientes, pero el jefe de finanzas del Vaticano, el reverendo Juan Antonio Guerrero Alves, dijo en mayo que los ingresos de este año podrían caer hasta un 45 %.

La colecta anual de caridad del Papa Francisco, que según reveló The Wall Street Journal, se ha utilizado en gran medida para tapar el déficit, se pospuso este año de junio a octubre.

El Papa Francisco ha dicho que la investigación interna del Vaticano sobre un escándalo relacionado a las inversiones en bienes raíces en Londres; es evidencia de que es necesaria una reforma, pero el asunto ha puesto en duda la integridad del organismo de control financiero del Vaticano, que había sido el mayor caso de éxito en los esfuerzos por restaurar la confianza y la imagen del pequeño Estado papal.

El escándalo clerical de abuso sexual también continúa ensombreciendo el pontificado.

Casi dos años después de que un ex enviado papal a los Estados Unidos acusó a Francisco de ignorar la conducta sexual inapropiada del excardenal Theodore McCarrick, exarzobispo de Washington, el Vaticano aún no ha publicado un informe largamente prometido que explica cómo McCarrick llegó al poder a pesar de los rumores generalizados de su mala conducta, que se remonta a años atrás.

Para agravar más la imagen de insensibilidad sobre el tema, el mes pasado el Papa reincorporó al obispo Gustavo Zanchetta, un antiguo protegido suyo, en su trabajo en el Vaticano, a pesar de que el obispo todavía enfrenta cargos de acoso sexual en su Argentina natal.

El año pasado, el Papa promulgó una legislación que promueve la imposición de disciplina a los obispos que abusan o que encubran el abuso y relajó las reglas de secreto para los documentos de la iglesia relacionados con el abuso.

Pero los defensores de las víctimas se quejan de que la legislación no exige la denuncia de delitos a las autoridades civiles ni permite la supervisión independiente por parte de laicos propuestos por los obispos de los Estados Unidos.

“Estoy triste y desconcertada porque el Papa Francisco ha sido tan regresivo sobre el tema del abuso”, dijo Anne Barrett Doyle, de BishopAccountability.org, un grupo con sede en Boston que rastrea los casos de abuso sexual.

“No espero que veamos más iniciativas de él, a pesar de que las crisis sobre el abuso sexual infantil y el encubrimiento siguen sin resolverse”.

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