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Perú y Brasil: quédese en casa y muera de hambre

Redacción República
22 de septiembre, 2020

La historia sugiere que los humanos aprenden tanto o más de los fracasos como de los éxitos. De ello se desprende que las políticas de restricción de covid-19 presentan un momento de enseñanza. En América Latina, las lecciones van mucho más allá del dominio de las enfermedades infecciosas y llegan al ámbito del fracaso total del gobierno.

Reconozcamos que las estadísticas del coronavirus están lejos de ser perfectas. Los débiles sistemas de salud pública de la región dificultan la medición precisa de las tasas de infección y muertes. Y eso es si la verdad es siquiera un objetivo.

En el estado policial de Cuba, los datos no pueden tomarse más en serio que las afirmaciones del régimen en marzo de que la atención médica superior cubana hizo innecesarias las restricciones de viaje. La verdad se filtró cuando los turistas italianos comenzaron a enfermarse y fueron enviados a los pésimos hospitales de la isla.

Incluso si Cuba no tuviera muertes por covid-19, el totalitarismo seguiría siendo moralmente reprobable. La mayoría de los gobiernos de la región parecen estar de acuerdo y no han utilizado el terror al estilo de Cuba para eliminar la disidencia.

Por otro lado, cuando llegó el pánico de covid-19, algunos países experimentaron con la represión ligera, no durante días o semanas, sino durante meses. Esto ha causado un enorme dolor económico a quienes menos podían permitírselo. La enfermedad se propagó y el número de muertos se ha disparado de todos modos.

Esto no está fuera de lo común. Las grandes economías informales persisten en la región porque las reglas para operar en la economía formal son opresivas. Los dictados de arriba hacia abajo del covid-19 eran más de lo mismo. Ellos imaginaron un mundo ordenado de quedarse en casa completamente divorciado de la realidad de la vida de la mayoría de las personas.

El bloqueo de Perú ha sido posiblemente el más draconiano. Se ordenó el cierre de prácticamente todas las empresas junto con un mandato de quedarse en casa. El gobierno centralizó todas las entregas, lo que hizo casi imposible que las organizaciones y empresas caritativas ayudaran a los necesitados. El presidente Martín Vizcarra puso a los militares en las calles para hacer cumplir su decreto.

Un encierro puede salvar vidas durante un huracán o eventos similares de duración limitada. Pero después de un par de semanas, esta práctica para intentar contener covid-19 se convirtió en un abuso de poder. Los económicamente seguros obedecieron pero probablemente no habrían salido de todos modos. Para la mayoría de los demás, la orden de Vizcarra equivalía a imponer penurias extremas.

Un gran número de peruanos que habían migrado a Lima para trabajar y que viven al día se encontraron sin ingresos. Muchos decidieron regresar a casa. Dado que también se redujo el transporte público, miles emprendieron viajes de cientos de millas a pie. Otros acamparon en las aceras esperando que los llevaran.

En otros lugares había largas colas para cobrar cheques de subsidio del gobierno o comprar. Entonces, las infecciones se propagaron y Perú se convirtió en uno de los 10 países más afectados del mundo.

El federalismo brasileño dejó bloqueos a los estados. Pero los gobernadores que le dijeron a la gente que se quedara en casa tampoco salvaron vidas porque los brasileños, como los peruanos, sabían que esconderse debajo de la cama hasta abril de 2021 no era una opción. La “cura” del gobierno fue peor que los riesgos.

“Una postal de Brasil”, escrita de forma anónima desde Espíritu Santo y publicada en el sitio web “Lockdown Skeptic” de Toby Young, captura el sentimiento popular en Brasil.

“Las primeras semanas del bloqueo fueron según lo previsto”, pero dos meses después, todas las apuestas estaban canceladas. “A la cultura más sociable del mundo no le gustó estar aislada. Los trabajadores no iban a esperar a ver si morían de hambre antes de poder volver a trabajar. La mayoría de las personas, incluso sí publicaron de manera diferente en Instagram, decidieron que el bloqueo había terminado”.

¿Los funcionarios de salud en Perú o Brasil consideraron, incluso durante 30 segundos, el resultado de lo que recetaron? Obviamente no.

Alexis de Tocqueville escribió en “Democracia en América” que las leyes solo funcionan “cuando un poder superior a la sociedad logra imponerlas durante muchos años, o por su perfecta armonía con las costumbres, hábitos y civilización de la gente. En este último caso, las leyes son sólo la manifestación conspicua y jurídica de un hecho preexistente ”.

Tocqueville vio lo que muchos políticos todavía extrañan: el estado de derecho surge de las normas y valores de los gobernados, no del palacio. Los meses de encierro estuvieron completamente en desacuerdo con lo que significa ser humano.

En Pensilvania, los demandantes acudieron a un tribunal federal para impugnar el estricto bloqueo del estado. La semana pasada, el juez federal William Stickman IV dictaminó que el cierre por parte del gobernador de “negocios que no son de soporte vital” equivalía a “determinar quién podría trabajar y quién no, quién podría ganar un cheque de pago y quién estaría desempleado, y para algunos, qué las empresas vivirían y las que morirían. Esto fue realmente sin precedentes “.

La mayor parte de América Latina no tiene tales instituciones en las que confiar cuando los políticos las intimidan. Pero su anhelo de libertad no es diferente. Como informa la postal anónima de Brasil, “la mayoría de la gente aquí está viviendo su vida. Llamaron a un encierro y nadie vino”.

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