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La toma de posesión de Afganistán por los talibanes genera sentimientos complicados en los veteranos militares de EE UU

Redacción República
18 de agosto, 2021

Algunos veteranos estaban listos para que la guerra terminara; otros querían que Estados Unidos se quedara. Pero la mayoría está de acuerdo en que este no era el final que querían

El veterano del ejército estadounidense Sean Lee no necesariamente se sorprendió al ver a los talibanes arrasar Afganistán durante la semana pasada. En cambio, se sorprendió de su propia reacción moderada.

“Soy mucho más apático de lo que pensaba”, dijo el sargento de primera clase retirado. “No tenía la esperanza para Afganistán que tenía para Irak”.

En la última semana, los talibanes han arrasado el país, tomando el control de todas las capitales de provincia. El domingo, los talibanes capturaron la ciudad capital de Kabul, enviaron al exilio al presidente afgano Ashraf Ghani y provocaron la evacuación de la embajada de Estados Unidos.

Muchos veteranos se preguntan si valió la pena, y la respuesta no siempre es clara.

Algunos han querido que Estados Unidos se retire del país durante años, mientras que otros habrían apoyado una presencia estadounidense continua de manera indefinida. 

El momento “Chamberlain” de Biden en Afganistán

Pero muchos parecen estar de acuerdo en que poner fin al conflicto más largo de Estados Unidos al aparentemente capitular ante los talibanes no es la forma en la que querían que Estados Unidos abandonara Afganistán.

Lee recordó sus despliegues a lo largo de su carrera, una vez en Afganistán y tres veces en Irak, incluso durante la invasión inicial en 2003, y recordó que mientras estuvo allí se conectó con la gente y sintió en Bagdad que el pueblo iraquí se estaba recuperando; vidas que parecían haber quedado en suspenso bajo el régimen de Saddam Hussein.

Cuando estuvo en Afganistán durante nueve meses en 2012, no vio ninguno de esos signos positivos entre la población mayoritariamente rural.

“Era como las manzanas tratando de hablar con las naranjas, no tenemos absolutamente ningún conocimiento de su cultura y estilo de vida”, dijo.

Mientras que en el nivel de pelotón sentía que sus tropas hacían su trabajo, nunca hubo una sensación de éxito en un nivel superior. En cambio, sintió que la guerra alcanzó su punto culminante poco después de la invasión de 2001 y las rápidas victorias lideradas por Estados Unidos, luego se deshizo lentamente, dijo.

A medida que se acercaba el fin de la guerra más larga de Estados Unidos, los hombres y mujeres que lucharon allí están lidiando con una realidad que muchos han esperado durante años, aunque pocos anticiparon que sucedería tan rápido durante las últimas semanas.

En 20 años de guerra, unos 800.000 soldados estadounidenses sirvieron en el país con más de 2.000 muertos en el conflicto y decenas de miles heridos.

Kevin Brewington ha estado feliz de ver a Estados Unidos retirarse en los últimos años, cansado de ver a las tropas heridas en una guerra que logró lo que él consideraba el gran objetivo de encontrar a Osama bin Laden, el exlíder de Al Qaeda y autor intelectual de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

“¿Qué vamos a hacer, quedarnos en otros 20 años?” dijo el exparacaidista del Ejército.

Perdió ambas piernas cuando pisó un IED de 20 libras en Panjwai, parte de la provincia de Kandahar, en 2011. Pero pudo mantener su brazo lesionado.

“Lo llaman un brazo rescatado”, dijo. “Es como si hubieras rescatado un vehículo”.

La peor parte de su doble amputación, dijo, fue que le impidió hacer carrera al servir en el Ejército. Lo haría todo de nuevo, si tuviera la oportunidad.

“Nunca he sido de los que guardan resentimiento por lo que pasó, era parte del trabajo”, dijo. “Tiendo a querer pensar que hicimos algo bueno y protegimos a algunas personas del pueblo y que estábamos del lado de los buenos. En el lado terrorista, con suerte eliminamos a tantos como pudimos “.

Geoffrey Quevedo estaba sentado en un bar durante un reciente viaje de pesca con una organización de apoyo a los guerreros heridos, bebiendo un té helado de Long Island cuando las noticias sobre la caída de Afganistán y el resurgimiento de los talibanes llegaron a la televisión.

“Le dije: ‘Amigo, ¿podemos cambiar esto?'”, Recordó. “Llámalo terapia o lo que sea, pero no quería verlo”.

Él era un soldado raso en la 10a División de Montaña del Ejército en 2011, caminaba por patrullas con un detector de minas para encontrar artefactos explosivos improvisados ​​cuando él y otro soldado encontraron una bomba que luego explotó, quitándole la pierna izquierda por debajo de la rodilla y el brazo derecho. por encima del codo.

Está feliz de que Estados Unidos se esté retirando de Afganistán después de todos estos años, pero su esperanza es que la evacuación final no conduzca al caos y al derramamiento de sangre para el último grupo de estadounidenses y sus aliados.

“Espero que no haya otro Bengasi”, dijo, refiriéndose al ataque de 2012 contra la misión de Estados Unidos en Libia.

Quevedo dijo que es agridulce pensar en esto como la forma en que termina una guerra de 20 años, y aunque sentía que él y sus compañeros soldados estaban haciendo un pequeño cambio positivo cuando fueron desplegados, siempre ha sido frustrante recibir pocos comentarios de los afganos.

“La gente nunca podría expresar su agradecimiento porque estaría traicionando a su propia gente”, dijo.

El representante Seth Moulton (D., Mass.), Un veterano de combate de la Marina, se dirigió directamente a sus compañeros veteranos el domingo por la noche en un comunicado.

“Para nuestros veteranos de Afganistán y sus familias, soy demasiado honesto para estar aquí hoy y tratar de convencerlos de que su sacrificio valió la pena”, dijo. “Otros siempre harán esa inquietante pregunta que escuché con demasiada frecuencia de mis propios marines en Irak: ‘¿Por qué estamos aquí?’ La mejor respuesta que se me ocurrió fue simplemente: ‘Para que nadie tenga que estar aquí en nuestro lugar’. y aunque esa nunca fue una respuesta adecuada, es verdad “.

Jordan Leitsch recuerda estar sentado en la clase de salud de octavo grado cuando ocurrió el 11 de septiembre. Tan pronto como pudo, firmó un contrato de infantería y se desplegó en la provincia de Helmand con el 3.er Batallón, 1.er Regimiento de la Infantería de Marina.

“No puedo creer que sacamos fuerzas cuando lo hicimos”, dijo. Pero esa reducción no comenzó la semana pasada en lo que a él respecta; comenzó cuando el presidente Barack Obama anunció sus intenciones de retirar fuerzas del país hace una década.

“Quiero que alguien me diga ahora por qué fuimos”, dijo sobre su despliegue. “Si su trabajo consistía en cumplir un rol, como una pieza de motor, y 10 años después dices ¡Hey!, no necesitábamos esa pieza después de todo”. 

Le duele observar la retirada final, dijo, porque Afganistán está siendo dejada en ruinas.

“Nos enorgullecemos de que Estados Unidos es una fuerza a ser tomada en cuenta, que tengamos una columna vertebral y sepamos cómo usarla”, dijo. Pero “no lo estamos haciendo”.

Video | Cómo los talibanes llegaron al poder en Afganistán

No se haga ilusiones sobre la retirada de Estados Unidos de Afganistán

Escriba a Ben Kesling a benjamin.kesling@wsj.com

Este artículo ha sido del inglés por Noris Argotte Soto para República. 

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