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Hijos adultos de beneficiarios de visas de trabajo obligados a regresar a los países de sus padres

Las esperas para obtener la Green card, especialmente para las familias indias, son tan largas que sus hijos no cumplen con los requisitos para quedarse en los EE. UU.

11 de junio, 2022

Athulya Rajakumar creció en los suburbios de Seattle, tomando lecciones de baile y compitiendo en el equipo de debate de su escuela secundaria. El año pasado, recibió su licenciatura de la Universidad de Texas en Austin.

Pero es posible que Rajakumar pronto deba abandonar el país al que ha llamado hogar desde los 5 años, cuando su madre se mudó con la familia de la India para trabajar en Microsoft Corp. Su estatus legal finaliza en diciembre, y la joven de 23 años dijo que ve pocas opciones más que autodeportarse a la India.

“No tengo un sistema de apoyo allí y no soy un hablante nativo”, dijo la Sra. Rajakumar. "Realmente no sé qué hacer".

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La Sra. Rajakumar se encuentra entre los aproximadamente 200,000 hijos de inmigrantes con visas de trabajo que no tienen un camino legal claro para permanecer en los EE. UU. una vez que cumplen 21 años. En su caso, cuando el gobierno federal aprobó las tarjetas verdes de su familia el año pasado —nueve años después de haber presentado la solicitud— había superado la elegibilidad.

Athulya Rajakumar, de 23 años. Llegó a los EE. UU. cuando era niña cuando su madre comenzó a trabajar en Microsoft.

La larga espera para las tarjetas verdes significa que más adultos jóvenes se ven atrapados en una situación como la de la Sra. Rajakumar. Cada año desde 2018, alrededor de 10,000 niños llegan a la edad adulta y se separan de los casos de inmigración de sus padres, dijo David Bier, investigador de inmigración en el Instituto Cato.

“Estamos educando a estos niños desde que están en la escuela primaria hasta que se gradúan de la universidad, y todavía los obligamos a abandonar el país”, dijo Bier. “Es un accidente de un sistema roto: nadie lo defenderá porque a nadie se le ocurrió”.

El Congreso y las administraciones presidenciales demócratas han estado debatiendo durante más de una década cómo ayudar a los “soñadores”, adultos jóvenes que crecieron en los EE. UU. después de que sus padres ingresaron ilegalmente al país. La administración republicana de Trump se opuso a ayudar a los soñadores a convertirse en residentes legales y trató de frenar la inmigración ilegal y legal a los EE. UU.

Aunque su madre llegó legalmente a los EE. UU., la Sra. Rajakumar se encuentra entre los niños cuyo estado se encuentra en un limbo similar, pero con incluso menos protecciones que las personas que tradicionalmente se han definido como soñadores.

El intenso cabildeo de las empresas de tecnología que usan visas de trabajo, incluso en una carta el martes a la administración de Biden, y el apoyo de legisladores demócratas y republicanos clave no han movido la legislación para facilitar el camino a la ciudadanía para los hijos de los beneficiarios de visas de trabajo.

Los proyectos de ley presentados el año pasado no han sido programados para audiencias. La versión del Senado está copatrocinada por el Senador Rand Paul (R., Ky.) y otros cuatro republicanos, y por el Senador Richard Durbin (D., Ill.), el Senador Alex Padilla (D., Calif.) y otros dos senadores con voto demócrata.

Tales medidas están atrapadas en el debate migratorio más amplio y polarizado. Muchos demócratas se resisten a ayudar a los hijos de los beneficiarios de visas de trabajo sin extender también una solución a aquellos cuyos padres ingresaron ilegalmente a los EE. UU. Los republicanos se oponen a la ciudadanía para los soñadores y los hijos de los beneficiarios de visas de trabajo o lo ven como menos apremiante que las medidas para frenar el número históricamente alto de inmigrantes que cruzan ilegalmente en la frontera sur.

El senador Thom Tillis (R., N.C.) dijo en una audiencia en marzo que los legisladores deben tener una discusión más amplia sobre la seguridad fronteriza y otros temas de inmigración, así como el tamaño de los programas de trabajadores invitados, antes de centrar su atención en las vías hacia la ciudadanía. .

“La realidad es que cualquier problema de inmigración siempre va a ir acompañado de una gran cantidad de otros problemas, y en el momento en que dices: 'Quiero que se apruebe esta ley', esos otros problemas siempre surgirán”, dijo Cris Ramón. , un analista de inmigración independiente que ha trabajado con el Bipartisan Policy Center y el George W. Bush Presidential Center.

El presidente Barack Obama creó el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia en 2012 para ofrecer protecciones de deportación y permisos de trabajo a los niños traídos aquí por padres que inmigraron ilegalmente, y algunos demócratas han intentado desde 2010 aprobar el Dream Act, un proyecto de ley que les ofrece un camino a la ciudadanía.

Pero los hijos de los beneficiarios de visas de trabajo no están cubiertos por DACA y se habían pasado por alto hasta el año pasado en la legislación Dream Act.

Aproximadamente 636,000 personas participaban en DACA a fines de 2020, según un informe del Servicio de Investigación del Congreso. Eso es aproximadamente el triple de la estimación del Instituto de Política Migratoria de niños que vinieron con sus padres con permisos de visa de trabajo.

Las limitaciones establecidas por ley sobre la cantidad de tarjetas verdes que los EE. UU. entregan cada año a los ciudadanos de cualquier país han afectado en particular a los indios, ya que esos inmigrantes han llegado a los EE. UU. con visas de trabajo a tasas más altas que las de muchos otros países, según un informe. Análisis del Instituto Cato de datos de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.

Los indios representan el 82% de la acumulación de tarjetas verdes, y los investigadores de inmigración estiman que un solicitante indio que solicita una tarjeta verde basada en el empleo hoy puede esperar 80 años.

Cuando la Sra. Rajakumar cumplió 21 años hace unos dos años, la visa adjunta al caso de su madre expiró automáticamente. Pudo permanecer con una visa de estudiante, lo que le permitió terminar sus estudios y trabajar durante un año después de graduarse.

Tenía la esperanza de ganar la lotería de una codiciada visa H-1B, la misma visa de trabajo que tuvo su madre durante casi dos décadas. Eso la habría puesto de nuevo en la fila cada vez mayor por una Green card, pero dados sus años para permanecer en los EE. UU. legalmente. Esta primavera, perdió la lotería.

A medida que crecían las filas de hijos adultos de beneficiarios de visas de trabajo, comenzaron a organizarse y cabildear para obtener ayuda, incluso a través de una organización llamada Mejorar el Sueño.

En marzo, la Sra. Rajakumar representó al grupo en una audiencia del Comité Judicial del Senado, donde describió las consecuencias de su situación. “Aprendí muy joven que cada aspecto de toda mi vida sería controlado y eclipsado por el estado de mi visa”, dijo a los legisladores.

Las empresas tecnológicas, muchos de cuyos empleados están atrapados en la acumulación de tarjetas verdes y tienen hijos que envejecen fuera del sistema, también han comenzado a presionar al Congreso y a la administración de Biden para que encuentren una solución.

En una carta enviada el martes al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, varias empresas, incluidas Google de Alphabet Inc., Amazon.com Inc. y Uber Technologies Inc., pidieron al gobierno que encuentre una solución de política administrativa.

“Esta incertidumbre perjudica a las familias y evita que nuestras empresas atraigan y retengan talento crítico en los EE. UU.”, dice la carta.

La Sra. Rajakumar, que tiene hasta diciembre para decidir qué hacer, dijo que se siente abrumada y sin opciones.

“Sé que suena loco, pero no he hecho ningún plan”, dijo. “Solo espero que algo se arregle para entonces y pueda quedarme”.

Escriba a Michelle Hackman a michelle.hackman+1@wsj.com

Este artículo ha sido traducido del inglés por Noris Argotte Soto para República.

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