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La administración de Biden pondrá a disposición 20.000 visas H-2B más para trabajadores temporales

La medida marca la primera vez que el Departamento de Seguridad Nacional ofrece visas adicionales para la temporada de invierno

14 de enero, 2022

La administración de Biden pondrá a disposición de los empleadores 20,000 visas H-2B adicionales para trabajadores huéspedes estacionales antes de la temporada de contratación de invierno, dijo el Departamento de Seguridad Nacional.

Las visas están disponibles además de las 33,000 visas ya reservadas para empleadores de temporada, como jardineros, hoteles y estaciones de esquí, para la temporada de contratación de invierno. Estarán disponibles para los empleadores que deseen contratar trabajadores temporales el 31 de marzo o antes.

La medida marca la primera vez que el departamento ofrece visas adicionales para la temporada de invierno y deja abierta la posibilidad de que la administración ponga a disposición un lote adicional para el verano, que suele ser más concurrido.

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“En un momento de crecimiento laboral récord, las visas H-2B adicionales ayudarán a impulsar la recuperación económica histórica de nuestra nación”, dijo el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

De las 20.000 visas adicionales, 6.500 se reservarán para solicitantes de Guatemala, Honduras, El Salvador y Haití, todos países que han enviado un gran número de migrantes a la frontera de Estados Unidos en los últimos meses. El resto se reservará para los trabajadores que regresan de cualquier país.

El programa de trabajadores temporales, conocido como programa de visas H-2B, permite a los empleadores estadounidenses contratar hasta 66.000 trabajadores extranjeros temporales al año, con las asignaciones divididas en partes iguales entre las temporadas de invierno y verano. Desde 2017, el Congreso ha permitido que el departamento aumente cada año ese límite hasta en 64.000 visas adicionales, aunque ni las administraciones de Trump ni de Biden se han acercado a ese límite a pesar de la demanda.

Para que los empleadores contraten a un trabajador extranjero con una visa H-2B, primero deben intentar contratar a un trabajador estadounidense y recibir la certificación del Departamento de Trabajo de que no hay nadie disponible para hacer el trabajo. El programa viene con requisitos sobre cuánto deben pagar los empleadores a los trabajadores, por lo que no se les paga menos que a sus contrapartes estadounidenses, y los empleadores deben continuar reclutando estadounidenses incluso después de que se contraten trabajadores extranjeros. Los trabajadores agrícolas están sujetos a un programa de visas H-2A separado, que no tiene límites establecidos por el Congreso.

La administración de Biden ha estado bajo intensa presión por parte de empleadores y grupos empresariales para que las visas adicionales estén disponibles antes para ayudar a aliviar la escasez de mano de obra, que se siente más agudamente en las industrias de bajos salarios que dependen de la mano de obra inmigrante.

"Hay una grave escasez de mano de obra estacional en los EE. UU. Y muchos empleadores deben recurrir al programa H-2B para satisfacer las necesidades de su fuerza laboral y no solo mantener sus negocios, sino también brindar el apoyo que tanto necesitan a sus trabajadores estadounidenses", un grupo de empresas escribieron en una carta a Mayorkas y al secretario de Trabajo, Marty Walsh, el 14 de octubre.

Los defensores de las visas de trabajo temporal también argumentan que brindan a los trabajadores, principalmente de México, una vía para trabajar legalmente en los EE. UU., Lo que reduce el incentivo para migrar ilegalmente.

La medida está en desacuerdo con el deseo de los sindicatos, un distrito electoral clave del Partido Demócrata, a quienes no les gusta el uso de mano de obra extranjera y dicen que el programa, tal como está diseñado actualmente, no les da a los trabajadores el recurso para dejar a los empleadores abusivos o explotadores.

El Departamento de Seguridad Nacional dijo que planea publicar un conjunto de políticas propuestas en los próximos meses para actualizar el programa de trabajadores temporales que abordaría algunas de estas preocupaciones.

El programa podría enfrentar desafíos particulares este año, ya que los países que envían con más frecuencia trabajadores H-2B están cubiertos por la prohibición del presidente Biden sobre viajeros no vacunados, y muchos de esos trabajadores no están vacunados o recibieron vacunas no aprobadas por los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención. Los empleadores han pedido a la administración que exima a los trabajadores extranjeros del requisito, pero la administración aún no ha actuado.

Escriba a Michelle Hackman a michelle.hackman+1@wsj.com

Este artículo ha sido traducido del inglés por Noris Argotte Soto para República

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