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La propuesta de Constitución de Chile podría cambiar su modelo de libre mercado

Un estatuto prolongado reduciría la minería, otorgaría amplios derechos sociales y descentralizaría el poder, lo que beneficiaría a los grupos indígenas y los funcionarios locales

26 de junio, 2022
Una nueva constitución en Chile.

Chile está a punto de reformar la estructura económica y política de su sistema de libre mercado con una nueva constitución que eliminaría el Senado, reduciría la minería y daría amplio poder a los grupos indígenas.

Un borrador de la constitución de 499 artículos, completado este mes, enterraría la carta constitucional actual, otorgaría amplios derechos sociales y cambiaría el rumbo económico de un país considerado un modelo de desarrollo en América Latina.

“Chile no va a ser el mismo país”, dijo Patricio Navia, politólogo chileno de la Universidad de Nueva York. “Esto va a ser un cambio drástico”.

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La versión final será presentada al nuevo presidente de izquierda, Gabriel Boric, en una ceremonia en julio y votada en un referéndum en septiembre.

La constitución otorgaría a los grupos indígenas autonomía sobre las tierras ancestrales y les permitiría crear sus propios sistemas de justicia. Las empresas mineras no serán nacionalizadas, pero la estabilidad a largo plazo consagrada en la constitución actual para los mineros extranjeros se elimina gradualmente en la constitución propuesta. El banco central seguiría siendo autónomo.

La nueva carta requeriría el mismo número de hombres y mujeres en cada agencia pública. El aborto sería legal. En una disposición vaga, se otorga a la naturaleza el derecho a ser protegida, y la constitución proporciona salvaguardias más estrictas para los glaciares.

La izquierda chilena busca desarmar el modelo de libre mercado.

“Vamos a dejar atrás una constitución que instaló un modelo neoliberal… y comenzar una nueva era social y política”, dijo Camila Zarate, miembro de la asamblea que redactó la constitución. “Lo que queremos ahora es establecer nuevas reglas para que esta economía avance con justicia social, con justicia ecológica”.

La redacción de una nueva constitución ha sido controvertida en Chile. Los conservadores dicen que sus ideas nunca fueron tomadas en serio en la asamblea. Los grupos empresariales afirman que sus políticas dañarían los intereses mineros y forestales que hicieron de este país de 18 millones de habitantes el país más próspero de la región. 

Los expertos constitucionales también dicen que la descentralización de las funciones del gobierno, con los gobiernos regionales dando el derecho a cobrar impuestos y pedir prestado, podría alentar la corrupción, como lo ha hecho en otros países latinoamericanos.

A medida que la naturaleza de largo alcance del borrador se hizo evidente para los chilenos, la oposición creció. La encuestadora Cadem dijo el 22 de mayo que el 46% de los votantes rechazaría la nueva constitución en el referéndum, con un 37% de aprobación y un 17% indeciso. Si se rechaza, la constitución actual se mantendría en su lugar en una derrota para Boric, quien apoya cambiar la carta.

“Nunca nos dieron espacios para participar”, dijo Bernardo Fontaine, miembro de la asamblea constituyente de centroderecha, que solo tenía una minoría de escaños. “Al excluir a la derecha, esta constitución no es una gran carpa para todos”.

Chile se embarcó en la sustitución de su constitución actual después de que las protestas masivas por una serie de agravios sociales sacudieran a la nación en 2019.

Los partidarios de una nueva constitución dicen que la actual es ilegítima porque se puso en marcha durante la dictadura militar de Augusto Pinochet. Muchos chilenos dan crédito a la constitución actual, que fue enmendada varias veces, por sentar las bases para años de sólido crecimiento económico. La pobreza cayó del 40% al 10% en 1990, cuando Chile volvió a la democracia, ya que las fuertes protecciones a la propiedad privada atrajeron a los inversores extranjeros.

La redacción de una nueva constitución ha avivado la incertidumbre sobre el futuro de las reglas fundamentales para gobernar la nación, lo que ha llevado a empresas como la minera estadounidense Freeport-McMoRan Inc. a suspender sus inversiones. Eso se suma a los riesgos para una economía que enfrenta una recesión este año, dicen los analistas, con una inflación que se dispara al 10%.

Algunos chilenos mantienen la esperanza de que la nueva constitución creará una sociedad más justa en un país que lucha contra la desigualdad. Juan de Dios Paillafil, miembro de la comunidad indígena mapuche y alcalde de un pequeño pueblo, dijo que fortalecería los derechos de los grupos nativos históricamente marginados que han luchado por recuperar el control de las tierras ancestrales.

“Todas nuestras demandas históricas están en la nueva constitución, comenzando con que el gobierno nos reconozca en un estado plurinacional”, dijo Paillafil.

El nuevo gobierno de Boric dice que la nueva constitución sería beneficiosa en un país donde una encuesta realizada por Latinobarómetro, con sede en Santiago, mostró que la confianza en el gobierno cayó del 65% en 2009 al 18% en 2020.

El ministro de Finanzas, Mario Marcel, dijo que espera que las preocupaciones de los inversionistas disminuyan debido a que la asamblea rechazó las propuestas económicas más radicales, como la nacionalización de la industria minera.

“Creo que gran parte de la incertidumbre se disipará”, dijo a The Wall Street Journal. “En el aspecto económico no hay sorpresas negativas”.

Pero otros economistas dicen que la constitución podría desalentar las inversiones privadas, incluso en la minería, donde el estatuto actual brinda fuertes protecciones legales a las empresas que se espera que enfrenten una supervisión ambiental más estricta. Las comunidades indígenas tendrían más voz sobre los proyectos de inversión cerca de sus tierras.

“No tengo ninguna duda de que va a ser mucho más difícil hacer minería en Chile en los próximos años”, dijo Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, una firma de consultoría minera.

El Senado sería reemplazado por una cámara más débil que representara el interior de Chile, mientras que una cámara baja más fuerte del Congreso podría legislar sobre el gasto público, que actualmente es función del presidente. Los derechos a la vivienda, la atención médica y la educación en la nueva constitución impulsarían el gasto, lo que generaría preocupaciones sobre la disciplina fiscal de larga data en Chile, dijo Sergio Urzúa, economista chileno de la Universidad de Maryland.

“Es difícil para mí ver cómo esto no afectará nuestras posibilidades de desarrollo”, dijo el Sr. Urzua.

William Snead, estratega de renta fija de BBVA en Nueva York, dijo que la nueva constitución corre el riesgo de debilitar la independencia del banco central a través de una disposición que permite al Congreso despedir a los directores del banco. La carta resultaría en impuestos más altos que podrían afectar las inversiones privadas, agregó Snead.

“Eso podría conducir a una economía menos competitiva en general”, dijo. “Implementar todos estos programas tiene un costo”.

Aunque los inversionistas dicen que Chile mantendría su estatus de grado de inversión, su calificación probablemente bajaría, lo que resultaría en mayores costos de endeudamiento para la nación. El sistema privado de pensiones, una importante fuente de financiación para las empresas, pero criticado por muchos jubilados por sus bajos pagos, se debilitaría significativamente con la creación de un fondo público de pensiones.

“La gente tenderá a elegir el sistema público o administrado por el gobierno”, dijo Edgardo Sternberg, vicepresidente y gerente de cartera de deuda de mercados emergentes de Loomis Sayles, con sede en Boston. Eso, dijo, probablemente significaría “una muerte lenta del sistema privado”.

Si los votantes aprueban la carta, Chile se convertiría en el último país en reemplazar su constitución en América Latina, una región que, según los académicos, se ha convertido en el laboratorio mundial para la redacción de constituciones en los últimos años. Con casi 50.000 palabras, aproximadamente la longitud de una novela corta, la de Chile se parecería mucho a las extensas constituciones comunes en América Latina al incluir montones de derechos sociales, muchos de los cuales nunca se implementaron debido a los costos.

La constitución de Brasil de 1988 cargó al gobierno con gastos obligatorios de jubilación, atención médica y otros gastos, que los economistas culpan de los problemas fiscales de larga data. La constitución de Venezuela de 1999 otorgó enormes poderes al presidente Hugo Chávez, lo que ayudó a convertir a Venezuela en un estado autoritario de un solo partido ahora dirigido por Nicolás Maduro.

Si los votantes chilenos aprueban el borrador, un nuevo consejo de 17 miembros, nueve de los cuales no serían jueces, nombraría y disciplinaría a los jueces, lo que podría debilitar la independencia de los tribunales, dijo Arturo Fermandois, abogado constitucional y exembajador de Chile en Estados Unidos.

“El sistema de frenos y contrapesos es desmantelado por la nueva constitución”, dijo.

—Andy Duehren y Patricia Garip contribuyeron a este artículo.

Escriba a Ryan Dube a ryan.dube@dowjones.com

Este artículo ha sido traducido del inglés por Noris Argotte Soto para República.

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