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Taiwán y Guatemala, un vínculo sólido

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Marcos Jacobo Suárez Sipmann
23 de enero, 2024

El presidente Bernardo Arévalo mantendrá las relaciones diplomáticas con Taiwán. Conversaciones actuales tratan de coordinar mejor la cooperación y lograr un flujo de inversión más fluido. 

  • La presencia del ministro de Relaciones Exteriores, Joseph Wu, en la investidura fue valorada como un gesto de amistad y cooperación entre ambas naciones.
  •  El ministro taiwanés también se reunió con la vicepresidenta, Karin Herrera, para dialogar sobre el “empoderamiento de las mujeres”, ciencia, cooperación y otros temas. 
  • Wu, tranquilo ante el cambio de gobierno, señaló que otros estados que habían abandonado a Taiwán estaban decepcionados porque Pekín no había cumplido sus promesas comerciales y de inversión. 

Qué destacar. En la isla, el nuevo presidente Lai Ching-te, del Partido Progresista Democrático (PPD), tomará posesión el 20 de mayo. 

  • La vicepresidenta electa, Hsiao Bi-khim, fue representante en EE. UU. (2020-23). Firme, pero cuidadosa defensora de la democracia taiwanesa, todo indica que seguirá junto a Lai el camino de moderación de la anterior mandataria. 
  • Taiwán verá por primera vez un mismo partido en el poder durante tres mandatos consecutivos. El retroceso electoral del PPD (10 escaños) tiene que ver con preocupaciones como alto coste de la vivienda y congelación de salarios. 
  • La mayoría de los taiwaneses no apoyan ni la independencia definitiva ni la unificación inmediata, sino el actual estado de independencia de facto. No obstante, están divididos en cuanto a la mejor manera de salvaguardarla. 

Fisgón histórico. En noviembre pasado se celebraron 63 años de relaciones. En enero de 1960 se firmó un acuerdo de relaciones diplomáticas. En septiembre de ese año abrieron las respectivas embajadas. 

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  • Desde los 90 hay un resentimiento diplomático con la República Popular de China (RPC). Tras la tormenta tropical Mitch el veto de Pekín impidió que llegaran cascos azules de Naciones Unidas a prestar apoyo a Guatemala. 
  • En 2001 la RPC ingresó en la OMC. Muchos se decidieron por Pekín debido al interés comercial y de inversiones. En Centroamérica ese fue el caso de Costa Rica, Nicaragua, El Salvador y el más reciente, Honduras. 
  • Sin embargo, el aislamiento de Taiwán ha significado un fortalecimiento de las relaciones en el caso de Guatemala. Además, siempre ha apoyado con infraestructura; uno de los grandes déficits nacionales. 

Lo indispensable. Taiwán es un mercado de 23,5 millones de personas con un alto poder adquisitivo. La balanza comercial, deficitaria para Guatemala, debe verse como oportunidad para potenciar las exportaciones. No solo a este país, sino para abrirse paso al resto del mercado asiático. 

  • Guatemala compró en 2023 (a fecha de diciembre pasado) por un valor de US$232.5M. Sobresalen insumos para la industria química, materiales plásticos y sus manufacturas, vehículos y material de transporte. Se promueve el producto de valor agregado. 
  • En 2023 exportó (a fecha de diciembre) US$146.5M. Entre los principales productos: azúcar, café, camarón y langosta. Agroindustrial, pecuario y alimentos procesados.
  • El 22 de septiembre de 2005 se firmó un TLC, en vigor desde 2006. Los productos arriba mencionados se están exportando cada vez más. En especial, teniendo en cuenta su relación privilegiada en el contexto centroamericano. 

Por qué importa. El líder mundial de chips especializados es Taiwan Semiconductor Manufacturing. Se dedica al desarrollo de semiconductores (en smartphones y dispositivos electrónicos, industrias del automóvil y defensa). Guatemala ya utiliza los más recientes chipsets de la taiwanesa MediaTek. Otras tecnológicas son Foxconn, Pegatron, Quanta Computer, ASE Group y ASUS. 

  • Formosa Petrochemical produce y distribuye productos petroquímicos. Evergreen Marine se dedica al transporte marítimo de contenedores, ofreciendo una amplia gama de servicios (transporte de carga, logística y gestión de terminales). 
  • Por su parte, Uni-President Enterprises está activa en la industria alimentaria. Sus productos y servicios incluyen alimentos procesados, bebidas, productos lácteos, alimentos instantáneos y servicios de catering.
  • En lo que se refiere a Guatemala, impulsa una estrategia de atracción de inversión, principalmente en los sectores farmacéutico, de dispositivos médicos y electrónicos, así como servicios (Call Center, BPOs, ITOs). 

En el radar. Taipéi seguirá ofreciendo una serie de proyectos para el desarrollo académico (becas), salud, social, prevención de desastres naturales e infraestructura... La cooperación se extiende al apoyo técnico y económico a mipymes y desde el 2019 ha promovido proyectos por al menos US$6.8M. 

  • En 2023 apoyó la creación de la Unidad Aerodigestiva Pediátrica y la renovación de la Emergencia de adultos del Hospital General San Juan de Dios. 
  • La cooperación ha ayudado para la ejecución del Proyecto de Sistema de Alerta Temprana y Manejo de Desastres con la CONRED; fundamental en un país expuesto a catástrofes sísmicas, volcánicas y meteorológicas. 
  • Además, se firmó el acta de cooperación para el Proyecto Banco de Hilos, que benefició a más de 2,500 mujeres y hasta 2,000 artesanos en proyectos de empoderamiento. Y programas de becas para jóvenes guatemaltecos. 

Conclusión. El Ejecutivo de Arévalo apuesta claramente por Taipéi. Y en palabras de Adolfo Sun, primer secretario de la Embajada de Taiwán en Guatemala, su país siempre ha sido un aliado fiel que desea continuar esta relación amistosa. Por lo tanto, puede afirmarse que la relación goza de buena salud. Las expectativas de futuro son positivas.

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