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¿Está Guatemala preparada para enfrentar epidemias?

Redacción República
24 de octubre, 2014

Guatemala
ha declarado a la fiebre Chikungunya como una epidemia por la rapidez con la
que se propaga la enfermedad, registrándose hasta el momento 3 mil 154 casos, aunque de éstos
solamente 74 han sido confirmadas por
análisis de laboratorio. Mientras que en el caso del virus del Ébola, el país se
encuentra en alerta para atender algún caso de la enfermedad.

El
Gobierno ha declarado en varias oportunidades que se encuentra en alerta para combatir el Ébola; sin embargo, aún no se cuenta con las condiciones necesarias
para hacerle frente a un virus que cada día se expande por el mundo.

En
Guatemala no se registra hasta el momento un caso de Ébola; sin
embargo, el Ejército de Guatemala tiene a 150 efectivos militares destacados en
la República Democrática del Congo, lugar de origen del virus. El contingente en el país africano regresará al país en febrero de 2015. Según el Coronel Ismael Cifuentes Bustamante, jefe del Departamento de Prensa del Ministerio de la Defensa, se cumplen con protocolos
internacionales estrictos para evitar el contagio y que la enfermedad entre al país. El militar enfatiza que no hay sospecha de contagio dentro del pelotón guatemalteco, ya que tienen prohibido el contacto directo con la población. 

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Se
trató de conocer la opinión del Ministro de Salud, Luis Enrique Monterroso, sobre el tema, en particular sobre la preparación que tiene el sistema de salud para
hacerle frente a las epidemias, pero no se logró
comunicación con el funcionario. Se le contactó por teléfono en varias ocasiones y se le escribieron mensajes pero sólo dio respuestas evasivas.

Sinpreparación para enfrentar epidemias

Ludwin Ovalle, exministro de Salud, es claro en confirmar que Guatemala no
se encuentra preparada para hacerle frente a las epidemias. Indica que  el sistema salubrista atraviesa un momento complicado en cuanto a recursos,
hospitales desabastecidos y falta de personal adecuado para atender alguna
epidemia.

En
el caso de la Chikungunya es un tema relativamente fácil de controlar si las acciones
preventivas se hubieran realizado, dice el exfuncionario. Ejemplifica la eliminación de criaderos, la fumigación
y la preparación de los hospitales; sin embargo, asegura que dichas medidas “no se hicieron”. Según Ovalle, durante el 2012 y 2013 se estableció una epidemia de
dengue, con brotes epidémicos durante todo el tiempo, sin que se pudiera
contralar. En el caso de Chikungunya utiliza el mismo vector y por consiguiente
ingresó al país.

El exministro dice que la epidemia del Ébola es peligrosa porque en países que tienen
sistemas de salud avanzados, como los Estados Unidos o España, se han  registrado algunos casos. Agrega que los recursos que se disponen son escasos para atender enfermedades comunes que tiene el país, por lo tanto no se está
preparado para atender una epidemia de Ébola. Ovalle enfatiza que “Guatemala se encuentra alerta pero no preparada para
atender las dos enfermedades”.
 La misma OPS lo refirió la semana pasada, Guatemala no tiene la capacidad
para atender la epidemia, asegura
. Recalca que el país no cuenta con la
infraestructura adecuada para atender una epidemia por lo que Guatemala es un país
con riesgos.

Por
su parte, Víctor Manuel Gutiérrez Longo, también exministro de Salud, indica que en
lo que respecta al virus de Chikungunya se va a diseminar más rápido porque las condiciones sanitarias así lo permiten. Con
respecto al Ébola, dice que geográficamente Guatemala se encuentra con alguna amenaza por la movilización de tropas de boinas azules del Ejército en el Congo. Hace ver que aunque argumenten que no
han estado cerca de las zonas donde se tiene incidencia de esta
enfermedad y se están tomando
las condiciones preventivas al momento de su regreso, “es un virus que
siempre está latente”.

El exministro indica que Guatemala está con gran precariedad para enfrentar las dos
epidemias. Asegura que la posibilidad que el virus de Ébola ingrese al país es
preocupante, ya que necesita la atención técnica incluso de los países desarrollados.

Por otro lado, Adrián Chávez, analista del área de Salud del Instituto de Problemas Nacionales de la Usac (Ipnusac), indica que en el caso de Chikunguya no hay educación para evitar la proliferación del zancudo transmisor y asegura que el Ministerio de Salud falló en no realizar una campaña de prevención. En relación al virus de Ébola, dice que es una enfermedad que se ha expandido provocando pánico en la población, máxime en Estados tan débiles como el de Guatemala. Señala que el Ministerio de Salud no tiene establecidos los criterios de información oportuna a la población para que detenga la preocupación o prevenga la propagación del virus, si es que ingresa al país.

Chávez concluye que en las condiciones en las que se encuentra el sistema de salud no podría controlarse alguna epidemia, sobre todo el Ébola.   




Chikungunya, la prueba

De
acuerdo con estadísticas del Centro de Epidemiología de Guatemala, se han
confirmado 74 casos de personas infectadas por el virus de Chikungunya; sin
embargo, en declaraciones anteriores el Ministro de Salud, Luis Enrique
Monterroso, indicó que por nexo epidemiológico se han registrado otros 3 mil 80
pacientes con el virus.

Los
departamentos más afectados por la enfermedad son: Escuintla, Suchitepéquez, Jutiapa, Chiquimula, Sacatepéquez, El
Progreso, El Quiché y Quetzaltenango. Según las autoridades, los contagios son
entre una a tres personas por departamento.

Por
su parte, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) reportó al 10 de
octubre, 11 mil 549 casos de Chikungunya en el continente y 748 mil 403
sospechosos.


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