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Ébola, epidemia que tiene en alerta al mundo

Redacción República
13 de agosto, 2014

El 8 de agosto, la Organización
Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) instaron a los países americanos a estar pendientes, vigilantes y a prepararse
ante la posibilidad que el virus del Ébola ingrese a este continente. El brote en África occidental es una emergencia de salud pública de
importancia internacional.

Por ello, las autoridades del
Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social iniciaron una serie de
monitoreos en las aduanas, puertos y aeropuertos, con el objetivo de actuar
inmediatamente, como una medida sanitaria con protocolos internacionales. 

En la actualidad, la Dirección de Migración
contabiliza el ingreso de aproximadamente 650 personas que vinieron y estuvieron en África, pero que hasta el momento no han implicado algún tipo de
problema epidemiológico.

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El Centro Nacional de
Epidemiología tiene comunicación cercana con los centros de control de
enfermedades con Estados Unidos, con el propósito de conocer la evolución del
virus fuera de las fronteras de África. En la actualidad, con la alerta
mundial el país realiza un monitoreo donde conoce el avance de la
epidemia en África y su expansión a otros países, indican autoridades de salud.

Según el ministro de Salud, Jorge Villavicencio, los ‘hospitales tienen equipos de gestión
de riesgo, cuentan con un comité epidemiológico con información sobre la enfermedad y están listos para
cualquier eventualidad’.

Para el analista en Salud, Adrián
Chávez, del Instituto de Problemas Nacionales de la Universidad de San Carlos,
las acciones preventivas que realiza el Ministerio de Salud son las adecuadas pero se debería abordar el tema de forma intersectorial, ya que el virus se
puede transmitir de persona a persona o de animal a persona. Asimismo, dice que el
trabajo inmediato e intersectorial
en casos de enfermedades, es débil porque “cada institución trabaja por sus
medios”, por lo que se debe mejorar ese tipo de coordinación.


Protocolo mundial

Si una persona presentara
síntomas de Ébola en Guatemala, se debe aplicar el Protocolo Mundial,
explicó Gustavo Barrila, Vocero del ministerio de Salud y Asistencia Social (MSPAS): se debe aislar
inmediatamente y los galenos que traten al enfermó deben de utilizar la
indumentaria adecuada, para no ser contagiados. Asimismo, se deben realizar las
pruebas necesarias para conocer si es positivo el virus. Seguidamente, se debe localizar un punto, donde se traten a
las personas enfermas, con el objetivo de contener el brote.

Pero en el caso de Guatemala, de
existir un caso de ese tipo es aislado, comentó el vocero, y podría ser tratado en Estados Unidos. La OMS brinda
directrices de cómo hacer todos los procesos para evitar la propagación del
virus.

En cuanto a la realización de las
pruebas y su comprobación en América, los
laboratorios que pueden asistir a las autoridades de cada país en la
confirmación diagnóstica son los Centros para el Control y la Prevención de
Enfermedades de los Estados Unidos y el Laboratorio Nacional de Microbiología
de la Agencia de Salud Pública de Canadá. Sin embargo, la prueba de
comprobación se puede iniciar en Guatemala, aseguró Chávez, con el apoyo
técnico de las entidades internacionales que trabajan con el Ministerio de Salud.


Síntomas del Ébola

El nombre de este vírus proviene
del río Ébola en la República Democrática del Congo, donde fue identificado
por primera vez en 1976, considerándose a ésta como la primera epidemia.

El virus causa fiebre de tipo
hemorrágica y es una enfermedad infecciosa, por lo que es altamente contagiosa. Su incubación varía de dos a 21 días. Asimismo, éste puede ser
transmitido por contacto directo con líquidos corporales como sangre, saliva,
sudor, orina o vómitos. Las personas enfermas pueden
presentar fiebres altas, dolor de cuerpo, dolor abdominal y dolor de cabeza y
en una semana aparecen erupciones en todo el cuerpo que son hemorrágicas.

El sangrado que produce esta
enfermedad se presentan desde el tubo gastrointestinal, por lo que el esófago,
estomago, intestinos y recto sangra. El enfermo muere desangrado. Debido a que esta enfermedad es
grave, su tasa de mortalidad en los enfermos es elevado; estudios muestran que
varia entre el 80 y 90%.

Hasta la fecha no existe vacuna
para el virus o algún tratamiento especifico, por ello algunas personas
inescrupulosas pueden usarla como arma biológica. Algunos científicos han hecho pruebas con sueros
experimentales para conocer como poder eliminarlo, pero no han  logrado resultados positivos.


Cronología del Ébola

Según el monitoreo realizado porla OMS, indica que este brote inició en Nueva Guinea desde diciembre de 2013,pero con el transcurso del tiempo se propagó a Liberia, Nigeria y Sierra Leonay hasta el lunes 11 de agosto se han contabilizado 1 mil 013 personas muertaspor este virus.Según datos de la OrganizaciónMundial de la Salud, en marzo de este año el Ébola afectó Guinea y se confirmados casos.En abril se despliegan variosmédicos a estos lugares y la OMS confirma que en años anteriores no existíaseñales del virus. Para mayo se confirma el primer caso en Sierra Leona.Para julio, los funcionarios dela OMS afirman que la epidemia puede durar varios meses y Nigeria confirma elprimer caso y las autoridades ponen en situación de alerta todas sus fronteras.Asimismo, la epidemia empieza a tornase más agresiva y sale de control.En agosto los tres paísesestablecen un cordón sanitario alrededor de sus focos. El Banco Mundial destina US$200 millones  para atender la enfermedad.Una misionera norteamericana es infectada y es traslada a EstadosUnidos, a los días un doctor presenta los síntomas y ambos reciben una vacunaexperimental.Asimismo, en este mes laOMS decreta una emergencia mundial de salud pública. Nigeria impone estado de emergencia como lo hicieron losotros países. Agregado a elloEstados Unidos promete entregar muestras de suero experimental y expertos de laOMS aprueban el uso de tratamientos homologados.

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