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¿Comunismo de lujo automatizado?

Redacción República
23 de mayo, 2021

Al principio pensé que era una broma. Todavía lo pienso. Hace un par de años, hubo un gran revuelo en torno al libro de Aaron Bastani “Comunismo de lujo totalmente automatizado”, el cual es un manifiesto del movimiento “postwork”. 

La tecnología “nos liberará del trabajo” y la automatización es “el camino hacia un mundo de libertad, lujo y felicidad para todos”, anuncia el libro. Pues, cuente unicornios que eructan arcoíris. The Atlantic escribió que “la visión es convincente”,  The New York Times ayudó a promoverlo y seguro que parece que la administración Biden está tratando de implementarlo. Naturalmente, es una completa tontería.

La idea ni siquiera es original. Es la trama de la animación de 2008 de Pixar-Disney “WALL-E”: Humanos regordetes en vehículos de movilidad personal que abandonan el planeta Tierra en una nave espacial de lujo mientras robots como WALL-E limpian el páramo industrial. Es solo propaganda para niños.

Las visiones colectivistas (Cuba, proyectos de ley de “infraestructura”) fracasan en la vida real por una razón: ignoran la productividad. 

Karl Marx ignoraba que el capital y la tecnología podían aumentar el nivel de vida de todos, incluidos los trabajadores. Su superficial “tesis del empobrecimiento” pasó por alto que la productividad impulsa a la sociedad a hacer obsoletos ciertos trabajos de bajo nivel a medida que más trabajos pasan a un plano intelectual superior. Incluso los economistas de la escuela nocturna saben que la productividad es el único camino para salir de la pobreza.

Además, a medida que las economías se orientan hacia los servicios, los propios trabajadores, a través del capital humano, se convierten en propietarios de los medios de su propia producción. Incluso Lord Keynes cayó en la trampa hace 90 años, imaginando una semana laboral de 15 horas. Pero siempre, siempre hay algo más que inventar, como las vacunas de ARNm, para mejorar el nivel de vida de la sociedad.

El comunismo de lujo totalmente automatizado es un chiste, pero tal vez durante el año pasado hemos experimentado una versión del comunismo de lujo parcialmente automatizado. 

Piénsalo, muchos estadounidenses se quedaron en casa en sus cómodas sillas. Trabajamos, educábamos, hacíamos ejercicio y nos entreteníamos a través de una telepantalla que, como imaginaba George Orwell, “podía disminuirse, pero no había forma de apagarla por completo”. 

Amazon se adueñó de nuestras puertas, Instacart entregaba comestibles, las ciudades se convirtieron en pueblos fantasmas. Los gobiernos justificaron el gasto de cualquier manera con ideas descabelladas como la Teoría Monetaria Moderna.

Los coyotes regresaron a San Francisco y las emisiones de dióxido de carbono de EE. UU. Cayeron un 12% en 2020. Para los fanáticos del control del cambio climático, este es un mundo de ensueño, una delicia del Green New Deal, y harán cualquier cosa para recrear estas condiciones. Esperamos el título: “Mal día de CO2, cierres obligatorios”.

La administración Biden está reuniendo las piezas para este paraíso progresista. Un salario mínimo de $15 significa que WALL-E y los robots en todas partes se harán cargo de los trabajadores de servicios: $4 la hora para operar 24/7, y no se quejarán de jefes groseros.

¿No tienes trabajo? ¡Sin preocupaciones! Los cheques de estímulo, el desempleo prolongado (exprimido por $ 300 a la semana desde Washington) y los pagos mensuales por cuidado de niños están aquí, diciendo: “Quédese en casa, lo cubrimos” —El desastroso informe de empleos de abril lo demostró.

Estos son medicamentos de entrada a una renta básica universal. A eso, le seguirán impuestos más altos. Es casi como si la red de seguridad, que existe para evitar la caída de los necesitados, se estuviera transformando en una jaula de la cuna a la tumba. Sabemos cómo termina esto: con todos en la pobreza, no en el lujo.

Las señales están por todas partes: apenas se necesitan humanos para operar energías renovables como la eólica y la solar, a diferencia de las minas, las refinerías de petróleo y el fracking hidráulico. 

La “carne” a base de plantas con sabor a cartón quemado y la leche de avena baja en proteínas (espera, ¿puedes ordeñar avena?) Son inferiores a las reales.

Equidad y comunismo

Pero, nos presionan de todos modos porque los robots pueden cultivar plantas fácilmente sin tener que arrear ganado que arroja metano. Todo se ha vuelto más como pastorear humanos. Incluso hay miel sintética sin abejas. 

Tal vez, el plan sea utilizar todos estos alimentos vegetales como insumos para los fabricantes de alimentos impresos en 3D, como en la caricatura de 1962 “The Jetsons”. Aún así, parece que se avecinan menos opciones, no más.

Es un control de poder clásico, aquellos que estén a cargo tomarán las decisiones. La opción supuestamente “saludable” o “verde” pronto se convierte en la única opción. Puede haber “equidad” pero, como siempre, algunos serán más iguales que otros. Solo vea al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y su distribución de vacunas de beneficio político. 

¿Autogobierno? Que pintoresco. Cada pérdida de libertad personal será difícil de revertir. Me temo que el comunismo de lujo totalmente automatizado será visitas al DMV como las del Día de la Marmota: “reparto equitativo de la miseria”, como Churchill definió el socialismo.

Pero espere, incluso George Jetson trabajó en Spacely Space Sprockets. Y eso es porque el postrabajo, así como el poscapitalismo (y Post Malone para el caso) suena atractivo, pero nunca se llega allí.

Siempre hay más por hacer: otro modelo de vacuna para crear, otro conjunto de genes para Crispr, más investigación en computación cuántica.

Nunca termina. No hay declaración de victoria, al menos no para el comunismo de lujo totalmente automatizado o para el paraíso de los trabajadores marxistas. En cambio, estamos en la interminable subida del capitalismo hacia un paraíso para el consumidor. Pero tienes que trabajar para conseguirlo.

Escriba a kessler@wsj.com.

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