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Día Mundial Contra el Cáncer| Factores que contribuyen a la prevención de la enfermedad

Este 4 de febrero se hace una invitación sobre las medidas que se pueden tomar para prevenir y tratar esta enfermedad de manera más efectiva.

Día Mundial Contra en Cáncer: Guatemala continúa en la lucha (Fotografía: GSE)
Alicia Utrera
04 de febrero, 2024

En la conmemoración del Día Mundial del Cáncer este 4 de febrero, una fecha que busca sensibilizar y movilizar a la sociedad en la lucha contra esta enfermedad, Guatemala enfrenta desafíos y oportunidades de cambio. En una entrevista exclusiva con República, el Dr. Joaquín Barnoya, especialista en salud pública y prevención de enfermedades crónicas, se abarcó el estado actual del cáncer en Guatemala, desmitificando conceptos y destacando vías de prevención y tratamiento.

“El cáncer es una enfermedad degenerativa que resulta del crecimiento anormal y desordenado de las células del cuerpo”, explicó el Dr. Barnoya. Esta definición sencilla, pero profunda sienta las bases para entender que, detrás de cada diagnóstico, hay una complejidad genética y ambiental que requiere atención personalizada y multidisciplinaria.

En Guatemala, la incidencia del cáncer refleja tanto avances médicos como desafíos persistentes. “Aproximadamente en Guatemala se diagnostican cerca de 18 mil casos nuevos al año”, señaló el Dr. Barnoya, subrayando la importancia de la detección temprana y el acceso a tratamientos efectivos. La entrevista pone de relieve cómo factores de riesgo como el tabaquismo, la alimentación poco saludable y el sedentarismo contribuyen al aumento de casos de esta enfermedad, a la vez que enfatiza la necesidad de políticas públicas que promuevan estilos de vida saludables.

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La lucha contra el cáncer en Guatemala enfrenta el obstáculo del acceso desigual a servicios de salud. El Dr. Barnoya señaló que en el país existe un sistema de salud fragmentado donde muchas personas se hacen exámenes de detección temprana, pero luego no tienen acceso al tratamiento o no se les da seguimiento. Este Día Mundial del Cáncer, su mensaje es claro: los gobiernos deben comprometerse a eliminar las disparidades en el acceso a la atención del cáncer.

Además, la entrevista destaca la relevancia del apoyo social y familiar en el tratamiento del cáncer. “El apoyo familiar y social es fundamental para mejorar los resultados luego de que una persona se quede con cáncer”, afirmó el Dr. Barnoya, recordándonos que la batalla contra esta patología no se libra solo en los hospitales, sino también en los hogares y comunidades.

Al mirar hacia el futuro, el Dr. Barnoya es optimista sobre los avances hacia tratamientos más personalizados, aunque reconoce los retos económicos y de accesibilidad. Su visión para Guatemala incluye un enfoque integral que combine prevención, detección temprana y tratamiento accesible para todos.

Factores que pueden ayudar a prevenir el cáncer

De acuerdo con el Dr. Joaquín Barnoya los puntos principales incluyen:

  1. Detección Temprana: La importancia de realizar exámenes de detección temprana para identificar el cáncer en sus etapas iniciales, cuando el tratamiento puede ser más efectivo.

  2. Estilos de Vida Saludables:

    • Evitar el Tabaquismo: El tabaquismo es un factor de riesgo significativo para muchos tipos de cáncer.
    • Alimentación Saludable: Una dieta rica en frutas, verduras y granos enteros, y baja en grasas saturadas y procesadas, puede ayudar a reducir el riesgo.
    • Actividad Física: Mantenerse activo y reducir el sedentarismo contribuye a la prevención de varios tipos de cáncer.
  3. Políticas Públicas: La necesidad de implementar políticas públicas que promuevan estilos de vida saludables y faciliten el acceso a programas de detección temprana y tratamientos efectivos.