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Las 20 pandemias más letales de la humanidad, incluido el covid-19

Viviana Mutz
26 de septiembre, 2021

Hay reportes de contagios que afectaron a la población de un país a muchas regiones del mundo al mismo tiempo. Hasta el momento se contabilizan 20 pandemias desde la Edad Media y que han ocasionado más estragos.

La más reciente es la del covid-19 o nuevo coronavirus identificado en Wuhan, China, en 2019. Desde entonces han mutado en variantes de preocupación y

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Según la OMS, de tomarse en cuenta las muertes directa e indirectas, la cifra podría ser hasta tres veces mayor que el reporte oficial. Este es el repaso de las epidemias más significativas.

La reciente expansión del covid-19 se deriva de la propagación de la variante Delta.

1. Covid-19 o nuevo coronavirus

Por el covid-19 o nuevo coronavirus se contabilizan hasta ahora más de 4.7 millones de muertos en el mundo desde que la oficina de la OMS en China informó de la enfermedad en diciembre de 2019 y posteriormente la declaró pandemia en marzo de 2020.

También desde esa fecha se registran más de 230 millones de personas contagiadas de la enfermedad. Aunque la gran mayoría logra recuperarse, las autoridades aún estudian las secuelas ya que una parte de ellos conserva síntomas durante semanas o meses.

Aunque en todo el mundo ya aplican vacunas contra el covid-19, ningún país ha logrado la inmunidad de rebaño, aunque varios ya ha superado el porcentaje para alcanzarlo, más del 70% de la población. En el caso de Guatemala, apenas ha inmunizado al 24% de su población total. 16.4 millones de habitantes. Mientras el total de contagios acumulados son más de 548 mil.

Personal de la Municipalidad de Guatemala realiza jornada de desinfección en el mercado La Terminal y sus alrededores para evitar contagios del covid-19. (Foto República: Municipalidad de Guatemala).

2. Peste Antonina

En el año 165-180: 5 millones de muertes

La evidencia histórica es más que suficiente para saber que la peste antonina fue devastadora en su tiempo. La infección se desató en el Imperio Romano tras el regreso de tropas que combatieron en Medio Oriente. La enfermedad la relacionan con la viruela o sarampión, pero no hay consenso entre los historiadores.

Lleva el nombre de peste antonina por la dinastía que reinaba en Roma en ese momento. Hay indicios de que el emperador Lucio Vero, que gobernaba en conjunto con su hermano adoptivo Marco Aurelio, murió en el año 169 víctima de ese mal.

Las estimaciones actuales ascienden a 5 millones de muertos, lo que la convertiría en la séptima pandemia más letal de la historia.

La plaga Antonina puso de rodillas al imperio romano. (Foto: Yahoo)

3. Plaga de Justiniano

En el año 541 al 542: 30 a 50 millones de muertes

El epicentro del brote fue Constantinopla (actualmente Estambul), capital del Imperio Bizantino (Imperio Romano de Oriente). El origen fueron las ratas que llegaban en los barcos mercantes provenientes de distintos rincones de Eurasia, portadoras de pulgas infectadas con la peste bubónica.

El emperador Justiniano fue uno de los que contrajo la enfermedad, pero sobrevivió. Dejó entre 30 y 50 millones de muertos como consecuencia de la pandemia y abarcan dos siglos en los cuales resurgió. Se le considera la cuarta peor de la historia.

4. Epidemia de viruela japonesa

En el año 735 al 737: 1 millón de muertes

Se desarrolló durante los intercambios crecientes entre Japón y el continente asiático y que dio lugar a otras epidemias. Se conoció en 735 en la ciudad de Dazaifu, Fukuoka, luego de que un pescador japonés la contrajera en Corea.

La enfermedad se propagó rápidamente hasta afectar a la mayor parte de la isla. Allí murió aproximadamente un tercio de la población.

5. Peste negra

En el año 1347 al 1351: 200 millones de muertes

A la Peste Negra se le considera la pandemia más mortal y más duradera en la historia de la humanidad. Lo que se sabe es que el b rote comenzó en Asia Central, pasando por la Ruta de la Seda hasta la península de Crima, en 1343 (territorio disputado por Rusia y Ucrania actualmente) en 1343.

El virus se alojaba en las pulgas de las ratas negras, se esparció por toda Europa, con el uso de barcos mercantes.

Las estimaciones es que mató al 30% de la población europea, pero las menos conservadoras dicen que hasta el 60% pudo haber muerto por esta pandemia. Europa tardó 200 años en recuperar su nivel anterior de habitantes, aunque algunas regiones, como Florencia y sus alrededores, tardaron hasta el siglo XIX.

6. Viruela 

En el año 1520: 56 millones de muertes

La enfermedad era desconocida en el continente americano y llegó con la conquista europea. Primero, el virus se introdujo a través de los españoles en lo que hoy es México. Asimismo determinó la caída del Imperio Azteca. Se le considera la segunda mayor pandemia de la historia porque mató hasta al 90% de la población nativa americana.

Ilustración de un compendio de materiales e información sobre la historia azteca recopilada por fray Bernardino de Sahagún. Muestra a nahuas infectados con la enfermedad de la viruela (Foto: Wikipedia)

7. Grandes pestes del siglo XVII

Año 1600): 3 millones de muertes

Ocurrieron distintos brotes de la peste bubónica con diferentes epicentros a lo largo del siglo. El más significativos fue la gran peste de Londres, que duró de 1665 a 1666. Se trató de la última gran epidemia de peste bubónica en Inglaterra.

8. Grandes pestes del siglo XVIII 

Año 1700: 600 mil muertes

En varios países surgieron pandemias, como la peste rusa de 1770-1772. A la enfermedad también se le conoció como la peste 1771. Murieron entre 52,000 y 100,000 personas solo en Moscú, lo cual redujo la población en una tercera parte.

9. Cólera 

Año 1817 a 1923: 1 millón de muertes

Fue por la falta de agua potable, pero también el no tratamiento de los excrementos humanos, las principales causas de la propagación del Cólera. Entre 1817 y 1923 ocurrieron las primeras seis pandemias de esta enfermedad en el continente asiático.

10. La tercera peste 

Año 1855: 12 millones de muertes

La tercera pandemia de peste bubónica surgió en Yunnan, China, durante el quinto año del emperador Xianfeng de la dinastía Qing. Por entonces circuló por todo el mundo, pero en ningún país lugar tuvo un impacto tan mortal como en la India. Allí causó cerca de 10 millones de muertos. Es la sexta pandemia más letal de la historia.

11. Fiebre amarilla 

Año a la finales de 1800: 100.000-150.000 muertes

Según científicos tuvo su origen en África, con transmisión entre primates y humanos. El virus y el vector, es una especie de mosquito, fueron llevados al continente americano por barcos de comercio de esclavos. Los brotes más importantes ocurrieron durante el siglo XIX en América y en Europa.

12. Gripe española

Año 1918 a 1919: 40-50 millones de muertes

Se trata de la primera pandemia causada por el virus de la gripe, el H1N1. También se convirtió en la tercera más letal de la historia de la humanidad, por su tasa de mortalidad muy superior a la habitual. La estimación de infección es de 500 millones de personas en todo el mundo, es decir, el 27% de la población global.

España no sufrió particularmente más que otros países, no obstante, por la posguerra muchos Gobiernos censuraron reportes en Alemania, el Reino Unido, Francia y los Estados Unidos. Eso no ocurrió en España y por eso se hablaba de la enfermedad.

Los médicos llevaban máscaras para evitar la gripe en el hospital del ejército estadounidense durante la pandemia de gripe española, de 1918-1919 (Foto: Shutterstock)

13. Gripe rusa

Año de 1889 a 1890: 1 millón de muertes

El virus de la gripe A subtipo H2N2 se encuentra en las aves. De acuerdo con algunos investigadores, surgió por primera vez en Rusia en 1889. No obstante, otros especialistas insisten en que de ello no hay evidencia científica.

14. Gripe asiática

Año de 1957 a 1958: 1.1 millón de muertes

Si la rusa fue la primera pandemia de gripe A, la asiática fue la segunda. Se cree que se trató de una mutación en patos salvajes que se combinó con una cepa humana preexistente. El virus se identificó por primera vez en Guizhou, China, y se propagó a Singapur, Hong Kong y luego a los Estados Unidos.

15. Gripe de Hong Kong 

Año de 1968 a 1970: 1 millón de muertes

Fue la tercera de la serie de pandemias de gripe A. El 13 de julio de 1968 se registró el primer brote en Hong Kong. Para fin de mes ya estaba presente en Vietnam y Singapur.

16. VIH/sida

Año de 1981-actualidad: 25-35 millones de muertes

La enfermedad es por un virus de inmunodeficiencia humana que se originó en primates del África central y occidental a principios del siglo XX. Hubo subgrupos del virus con capacidad de infectar a seres humanos. Por ello, la pandemia tuvo su origen con una cepa específica, el subgrupo M del VIH-1, en Leopoldville, República Democrática del Congo, incrementándose los contagios a partir de 1981.

En la actualidad hay 37.9 millones de personas infectadas con VIH en todo el mundo. Solo en 2018 murieron 770,000 personas por esta enfermedad. La región más afectada es África subsahariana, donde el 61% de las nuevas infecciones provienen de allí.

El epicentro del VIH y el sida es África Subsahariana,La mayor parte de las infecciones nuevas ocurre entre niños y adolescentes. (Foto: Unicef)

17. SARS

Año de 2002 a 2003: 770 muertes

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por sus siglas en inglés) es una enfermedad provocada por un coronavirus distinto del causante del COVID-19, el SARS-CoV. Entre noviembre de 2002 y julio de 2003, se registró un brote en el sur de China. Hubo 8,098 personas infectadas en 17 países, aunque la mayoría de los casos se registraron en China y Hong Kong.

El virus surgió en murciélagos de herradura que habitan en cuevas de la provincia de Yunnan, y de allí pasó a los humanos. Desde 2004 no se han reportado nuevos casos.

18. Gripe porcina

Año de 2009 a 2010: 200,000 muertes

Fue la segunda pandemia causada por el virus de la gripe H1N1, casi un siglo después de la gripe española. Se trata de una nueva cepa de H1N1, que se originó cuando los virus de las gripes aviar, porcina y humana se combinaron con un virus de la gripe porcina euroasiática, razón por la que se la conoce como gripe porcina.

El brote apareció en cerdos de una región del centro de México, desde donde se propagó. Se estima que entre el 11% y el 21% de la población mundial de entonces contrajo la enfermedad.

Gráfica: Infobae

19. MERS 

Año de 2012-actualidad: 850 muertes

El Síndrome Respiratorio de Medio Oriente también es causado por un coronavirus. El primer contagio se confirmó en un hombre de Arabia Saudita de 60 años que padecía una neumonía aguda. Murió de insuficiencia renal en junio de 2012 y luego se reportaron dos muertes más en la región de Al Ahsa.

Circuló principalmente en Medio Oriente, aunque también de otras regiones, como Corea del Sur, que tuvo un brote en 2015.

20. Ébola

Año de 2014-2016: 11,300 muertes

La enfermedad es una fiebre hemorrágica viral que afecta tanto a los humanos, como a primates. En 2014 ocurrió el brote más generalizado de la enfermedad en la historia. Los primeros casos se registraron en Guinea en diciembre de 2013. Posteriormente se propagó a Liberia y Sierra Leona, donde causó devastadores efectos humanos y materiales.

La tasa de letalidad entre los pacientes hospitalizados llegó a ser de entre el 57% y el 59%.

En 2020. la República del Congo confirmó un nuevo brote de Ébola. (Foto: Archivo Agencia Anadolu)
  • Con información de Infobae.

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