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Lluvia de Meteoros de las Líridas Para Celebrar el Día de la Tierra

El 22 de abril, millones de personas en todo el mundo se reunirán en festejos para celebrar el día de nuestro hermoso planeta azul. Es el Día de la Tierra. Una ocasión para hacer una pausa, reflexionar y hablar sobre cómo mantener un medio ambiente limpio y saludable en la Tierra.

Este año, el Día de la Tierra terminará con una lluvia de meteoros.

El 21 y 22 de abril, la Tierra pasará a través de una corriente de escombros del cometa Thatcher, el cual es la fuente de la lluvia anual de meteoros de las Líridas.

Las Líridas

A medida que la Tierra atraviese la zona de escombros, grumos de polvo cometario golpearán la atmósfera (la mayoría de ellos no más grandes que los granos de arena). Se desplazarán a 49 kilómetros por segundo. Aproximadamente 177.028 kilómetros por hora.

Se desintegrarán bajo la forma de rayos de luz. Las Líridas típicas son casi tan brillantes como las estrellas de la Osa Mayor.

De todas las lluvias de meteoros, las Líridas son relativamente suaves.

En la mayoría de los años, durante abril, no hay más que de 10 a 20 meteoros Líridas por hora. Este año, la luna se encontrará en cuarto creciente, por lo que se ocultará pronto. Así pues, la segunda parte de la noche será la mejor hora para poder observar las Líridas.

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Pero, en ciertas ocasiones, cuando la Tierra se desliza a través de una masa de escombros inusualmente densa del cometa Thatcher, esa cifra se incrementa, lo cual da como resultado lo que se conoce como un estallido de meteoros.

En el año 1982, por ejemplo, los observadores del cielo contaron 90 Líridas por hora. Pero, en 1803, un periodista en Richmond, Virginia, documentó un estallido todavía más impresionante y escribió:

Se observaron estrellas fugaces el miércoles por la mañana en Richmond y sus alrededores. Estoalarmó a muchos y dejó atónitos a todos los que las observaron. De la una a las tres de la mañana, esos meteoros brillantes parecieron caer desde todas partes del cielo, en cantidades tales que se asemejaron a una lluvia de cohetes en el cielo…”.

Otro informe del siglo XIX

menciona que un observador “contó 167 meteoros en alrededor de 15 minutos y después ya no pudo contarlos a todos”.

No se predice un estallido como ese para el año 2018, pero, por otro lado, tampoco se habían predicho estallidos en esas ocasiones anteriores. Si está levantado tarde por la noche, eche un vistazo.

El mejor momento para observar la lluvia es entre alrededor de las 11 de la noche del 21 de abril y el amanecer del 22 de abril, en cualquier huso horario en el hemisferio norte.

Consejos para la observación: Abríguese.

Tome una silla reclinable o coloque una manta gruesa sobre un sitio plano en el suelo. Recuéstese y mire hacia arriba. Los meteoros pueden aparecer en cualquier parte del cielo, aunque sus rastros tenderán a apuntar hacia la constelación Lira (Lyra, en idioma inglés), de la que obtienen su nombre los meteoros. Las horas previas al amanecer son las mejores para observar porque es entonces cuando Lira está más alta en el cielo.

Si puede, aléjese de las luces de la ciudad y busque el cielo más oscuro posible para presenciar el mejor espectáculo que pueda.

¡Disfrute el Día de la Tierra! Y, después, disfrute la Noche de la Tierra todavía más.

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Mapa celeste para la observación de las Líridas la madrugada del 22 de Abril de 2018. Image Credit: NASA/NASANET

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