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Costa Rica como polo de inversión en Centroamérica

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Sebastián Gennari
02 de noviembre, 2023

La semana pasada, Costa Rica y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) anunciaron la conclusión de la tercera ronda de negociación de su tratado de libre comercio (TLC). Se anticipa otra ronda antes de que culmine el año, después de la cual se procederá a la firma y ratificación.

  • La cercanía entre los dos países es reciente: fue en 2017 que intercambiaron embajadas por primera vez. Dicho esto, han mantenido una vigorosa actividad diplomática, rubricando más de 25 memorandos de entendimiento.

  • El comercio bilateral está valorado en US$58.8M. Aunque aún son mínimos, los intercambios comerciales entre ambas partes muestran una clara tendencia alcista, pues en 2022 crecieron por 21.3%.

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  • Costa Rica mantiene un sustancial superávit con respecto a los EAU: exportan productos, sobre todo dispositivos médicos y plátanos, tasados en US$43.8M, frente a los US$15M de los emiratíes.

Entre líneas. Costa Rica procura abrirse camino en mercados nuevos. En Asia, ya ha firmado convenios con Singapur y China; Indonesia la ha invitado a firmar el Tratado de Amistad y Cooperación de la ASEAN, una organización que reúne a los países del Sudeste Asiático.

  • Costa Rica también prevé firmar un TLC con Israel, aunque la guerra ha retrasado las negociaciones. En todo caso, el país está obrando con rapidez: su acuerdo con los EAU ha tardado unos seis meses en negociarse.
  • Para Costa Rica, EE. UU. es el destino del 37.75% de sus exportaciones y la fuente del 43.71% de sus importaciones. Costa Rica es quizá el aliado más cercano de EE. UU. en la región, pero San José busca diversificarse.
  • Costa Rica busca evitar los errores cometidos con China, que exporta US$2,780M a Costa Rica, pero apenas importa US$436M. En varias ocasiones, el empresariado costarricense ha cuestionado el valor del TLC con Pekín.

Panorama general. La balanza comercial costarricense se ve beneficiada por su industria, que es más sofisticada que la de sus países vecinos. En efecto, los instrumentos médicos y aparatos ortopédicos son sus principales exportaciones, permitiéndole acaparar inversión y fábricas extranjeras.

  • Hace poco más de un mes, Johnson & Johnson MedTech anunció que construirá una fábrica de 200,000 pies cuadrados en Alajuela, a 20 km de la capital. Se trata de la inversión más grande de la compañía fuera de EE. UU.

  • En agosto, Intel, un titán de los semiconductores, anunció que invertirá $US1,200M en la expansión de su planta en Costa Rica.

  • Las ansias de EE. UU. de desvincularse de China también benefician a Costa Rica. El país aprovechará la Chips and Science Act estadounidense, que establece un fondo de US$500M para inversiones tecnológicas en países aliados.

El balance. Costa Rica lleva la ventaja en la región. Según KPMG, es el tercer país más atractivo para invertir en Latinoamérica, sólo superado por México y Brasil. Incluso un foco de inversión como Panamá, cuyo atractivo se verá mermado por las recientes protestas, apenas ocupa la novena posición.

  • Otro punto a favor para Costa Rica es su reciente exclusión de la "lista gris", donde la Unión Europea enumera los países que considera paraísos fiscales. Esto le permitirá acceder a más inversión europea, así como fondos de cooperación.

  • La relativa sofisticación de la industria costarricense puede servir al resto de Centroamérica. Si bien el resto de la región carece, por ejemplo, de una industria de semiconductores, podría exportar insumos y productos intermedios a Costa Rica.
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