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Sistema de justicia de Guatemala atormenta a la familia Bitkov

27 de julio, 2020

La larga pesadilla guatemalteca para la familia de migrantes rusos Bitkov aún no ha terminado. La primera vez que escribí sobre Igor e Irina Bitkov y su hija de 29 años, Anastasia, fue en 2018. Pero la saga lleva más de cinco años y sigue contando.

La semana pasada, un tribunal de apelaciones de Guatemala confirmó sentencias de 14 años para la señora. Bitkov y Anastasia por el uso de pasaportes falsos y documentos de identidad. Esta decisión se produce a pesar de una orden judicial aparte, de 2017 que determinó que Bitkov y su familia son migrantes y, por lo tanto, no son responsables penalmente por los documentos falsos. Además, se les otorgó el estatuto de refugiados el año pasado.

El mandato cumplió con el derecho internacional y fue confirmado por un tribunal superior. Por lo tanto, anula una condena de enero de 2018 contra la familia por estos cargos. La condena del Sr. Bitkov fue revocada. Sin embargo, inexplicablemente, el tribunal inferior se niega a reconocer que el mandato se aplica también a la Sra. Bitkov y a Anastasia, que era menor de edad en el momento en que se emitieron los documentos.

El caso no tiene sentido, pero se da en una Guatemala llena de corrupción. Además, los Bitkovs aparentemente todavía están en la lista de enemigos de Vladimir Putin. Los secuaces del presidente ruso los han estado acosando durante años.

Estados Unidos desempeñó un papel indirecto en la persecución de esta desventurada familia al financiar a la Comisión Internacional de las Naciones Unidas contra la Impunidad en Guatemala, conocida como CICIG.

La misión de la comisión era erradicar la corrupción y ayudar a construir instituciones judiciales transparentes y responsables.

La CICIG abusó de su poder y su mandato no se renovó en septiembre de 2019. Pero las consecuencias de sus excesos persisten. Uno de ellos es el continuo tormento a la familia Bitkov.

En teoría, el propósito de la comisión era ayudar al sistema de justicia penal. En la práctica, se hizo más poderosa que el gobierno electo, acusando y encarcelando a los sospechosos con poca evidencia y manteniéndolos en “detención preventiva” durante meses y años en un intento de forzar confesiones.

Quizás lo más notorio es que cooperó con algunos jueces y fiscales para ignorar la ley en lugar de fortalecerla.

Para mantenerse fuera de la cárcel, los delincuentes elogiaron el reinado de terror de la CICIG, mientras los inocentes mantenían la cabeza baja. En los últimos años de la CICIG, el presidente de centro derecha de Guatemala, Jimmy Morales, se convirtió en su ballena blanca, aunque la evidencia necesaria para atraparlo nunca se materializó.

Los guatemaltecos saben que la corrupción es rampante e inicialmente dieron la bienvenida a la CICIG. Pero su reclamo de carte blanche, bajo la bandera de “anticorrupción”, se debilitó ya que sus reglas arbitrarias y las violaciones a los Derechos Humanos minaron su credibilidad.

Los problemas de la familia Bitkov comenzaron en 2007, cuando Putin intentó barrer a los jóvenes emprendedores en Kaliningrado, Rusia. Cuando se negaron a cooperar, fueron arruinados financieramente por los bancos estatales que les habían prestado dinero. También recibieron amenazas de muerte.

Los Bitkovs huyeron de Rusia y fueron a Guatemala en 2009, confiando en un bufete de abogados guatemalteco, especializado en inmigración para procesar sus solicitudes de ciudadanía, con nuevos nombres para ayudarlos a esconderse de Putin.

Cuando llegaron a Guatemala, recogieron sus documentos en una oficina de inmigración del gobierno, lo que les sugirió que el proceso era legal. Poco sabían que los funcionarios corruptos eran parte de una extensa red de tráfico.

Los agentes del banco estatal VTB de Rusia siguieron a la familia a Centroamérica. Cuando la CICIG y el fiscal general de Guatemala acusaron a los Bitkovs de usar documentos falsos en 2015, VTB fue un demandante en el caso y alegó que los emigrados rusos habían cometido lavado de dinero y fraude.

Cuando fueron arrestados, a su hijo de 3 años le negaron sus tutores designados. La CICIG y el fiscal lo arrojaron a un orfanato guatemalteco, donde sufrió heridas documentadas. Tomó 42 días de apelaciones legales para sacarlo.

Al no poder proporcionar ninguna prueba de sus cargos, el banco ruso fue retirado como demandante en mayo de 2017. En diciembre de 2017 se emitió la orden judicial, dictaminando que cualquier violación de documentos que cometieron los Bitkovs fueron solo delitos administrativos.

Un tribunal inferior ignoró ese fallo y en enero de 2018 condenó a Irina y Anastasia a 14 años de cárcel cada una; La sentencia de 19 años de Igor fue un año más larga que la pena por homicidio en Guatemala.

Todos deberían haber sido liberados después de la orden judicial de 2017 que anula las condenas por fraude de pasaportes y tarjetas de identidad. Pero por razones aún inexplicables, la CICIG y el fiscal estaban decididos a verlos tras las rejas. Acusaron a Igor Bitkov de obtener una licencia de conducir utilizando los documentos fraudulentos, y otro tribunal lo abofeteó con siete años.

Ha sido un prisionero modelo y ha cumplido casi toda la sentencia revisada. Actualmente está bajo arresto domiciliario, pero hasta la semana pasada la familia esperaba que el drama estuviera a punto de terminar.

Ahora las mujeres, que también están bajo arresto domiciliario, podrían volver a prisión. Su última oportunidad para obtener justicia es una apelación final ante la Corte Suprema de Justicia de Guatemala.

Quedan entre muchas preguntas sin respuesta: ¿Por qué los emisores de los documentos falsos siguen en libertad? ¿Por qué la CICIG trabajó con el Kremlin para perseguir a la familia? ¿Y por qué los secuaces de Putin todavía hostigan a los familiares de Bitkov en Rusia?

Sistema de justicia de Guatemala atormenta a la familia Bitkov, fue escrito por Mary Anastasia O’Grady, editora y columinsta de Wall Street Journal. La especialidad de la periodista son los temas de Hispanoamérica.

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