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Aceite de coco para tratar la dermatitis atópica: beneficios y cómo usarlo

Un estudio publicado en Journal of Traditional and Complementary Medicine, este aceite exhibe propiedades antiinflamatorias e hidratantes.

El coco
Edgar Quiñónez
09 de noviembre, 2022

Diversas investigaciones atribuyen al coco beneficios para la salud y lo consideran una magnífica fuente de energía, gracias a su alto contenido en grasas compuestas por ácidos grasos de cadena larga, que se suelen encontrar en alimentos de origen animal.


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Aceite de coco y la dermatitis atópica

En primer lugar, hay que tener claro que el aceite de coco no es una cura ni un tratamiento de primera línea a la hora de abordar la dermatitis atópica. Aunque muchas compañías y sitios le han atribuido propiedades casi milagrosas, es un producto que hasta la fecha se sigue investigando.

Aún así, algunos estudios respaldan muchas de sus propiedades. Debido a su contenido de ácido láurico ejerce un efecto antimicrobiano y antiinflamatorio que sí puede servir como complemento a la hora de controlar la sintomatología de esta enfermedad cutánea.

Fotografía de Sergio Ortiz en Pixabay, utilizada con fines ilustrativos.

No obstante, que sea beneficioso o no depende de cada paciente. De acuerdo con un artículo publicado en National Eczema Association, mientras que algunos pacientes han experimentado beneficios tras aplicar aceite de coco en sus lesiones, otros han sufrido un efecto contrario; es decir, sus síntomas se exacerbaron en lugar de mejorar.

La razón es que la dermatitis atópica evoluciona de formas distintas en cada persona. No todos sufren brotes por los mismos factores desencadenantes y, por tanto, los tratamientos no son iguales. Así pues, es fundamental consultar al profesional en dermatología y buscar un tratamiento individualizado.

Beneficios del aceite de coco para la dermatitis atópica

Hay varios beneficios que explican la popularidad del aceite de coco a la hora de calmar los síntomas de la dermatitis atópica. Aunque es importante usarlo con precaución, las evidencias apuntan a que sí puede complementar el tratamiento de esta enfermedad. Veamos en detalle.

1- Contribuye a hidratar

Las pieles con eccema tienen menos capacidad para mantenerse hidratadas. Por fortuna, el aceite de coco contiene ácidos grasos que protegen la barrera cutánea para evitar que pierda su humedad natural.

Un estudio publicado en International Journal of Dermatology determinó que la aplicación tópica de este ingrediente mejora la hidratación de la piel en niños con esta forma de dermatitis.

2- Ayuda a prevenir infecciones

Por su contenido de ácido láurico, el aceite de coco ejerce efectos antimicrobianos y antifúngicos. En consecuencia, ayuda a disminuir el riesgo de infecciones causadas por el constante rascado de la piel.

Lo anterior lo respalda un estudio publicado en Journal of the American Oil Chemists Society, que determinó que el ácido láurico disminuye la presencia de bacterias, hongos y virus.

3- Tiene actividad antiinflamatoria

Un artículo divulgado en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine expone que el aceite de coco tiene efectos emolientes y antiinflamatorios que resultan útiles contra los síntomas de la dermatitis atópica. En particular, ayuda a mitigar la irritación y sus molestias asociadas.

4- Aporta antioxidantes

Los antioxidantes no solo desempeñan un papel importante en la prevención del envejecimiento prematuro. Coincidiendo con un estudio informado en el Journal of Clinical and Diagnostic Research, estas moléculas son beneficiosas en el tratamiento de la dermatitis atópica.

Justamente, el aceite de coco extra virgen representa una fuente significativa de sustancias antioxidantes, las que pueden mitigar el impacto del estrés oxidativo en la piel.


Dermatitis atópica

La dermatitis atópica, también llamada «eccema», es una enfermedad cutánea de carácter crónico que se caracteriza por causar enrojecimiento, sequedad y comezón. A menudo provoca parches escamosos en diversas partes del cuerpo, sobre todo en las manos, los tobillos, el cuello y la parte interna de los codos y las rodillas.

 

La enfermedad es más frecuente en niños menores de 5 años, pero puede presentarse a cualquier edad. Además, sus síntomas aparecen y desaparecen a lo largo del tiempo, ya que no existe una cura definitiva. De todos modos, es necesario darle un tratamiento, pues de lo contrario puede causar complicaciones como las siguientes:

  1. Fiebre del heno.
  2. Picazón y descamación crónica de la piel.
  3. Infecciones dermatológicas.
  4. Dermatitis irritativa de las manos.
  5. Dermatitis alérgica de contacto.
  6. Trastornos del sueño (debido a los síntomas).
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